Biografía de Santa Mónica

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El 27 de agosto, un día antes de la fiesta de su hijo San Agustín, la Iglesia Católica honra a Santa Mónica, cuyo santo ejemplo y ferviente intercesión llevaron a una de las conversiones más dramáticas en la historia de la Iglesia.

Mónica nació en una familia católica en el año 332, en la ciudad norteafricana de Tagaste, en la actual Argelia. Fue criada por una criada que le enseñó las virtudes de la obediencia y la templanza. Cuando aún era relativamente joven, se casó con Patricio, un funcionario romano de mal genio y desprecio por la religión de su esposa.

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Biografía de Santa Mónica

La esposa de Patricio trató pacientemente con su comportamiento angustioso, que incluía la infidelidad a sus votos matrimoniales. Pero ella experimentó una pena mayor cuando él no permitió que sus tres hijos – Agustín, Nagivio y Perpetua – recibieran el bautismo. Cuando Agustín, el mayor, se enfermó y estuvo en peligro de muerte, Patricio dio su consentimiento para su bautismo, pero lo retiró cuando se recuperó.

La paciente paciencia y las oraciones de Mónica ayudaron a Patricio a ver el error de sus caminos, y fue bautizado en la Iglesia un año antes de su muerte en el año 371. Su hijo mayor, sin embargo, pronto abrazó una forma de vida que le trajo más dolor, ya que él engendró un hijo fuera del matrimonio en el año 372. Un año después, comenzó a practicar la religión oculta del maniqueísmo.

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En su angustia y dolor, Mónica inicialmente rechazó a su hijo mayor. Sin embargo, experimentó un sueño misterioso que fortaleció su esperanza en el alma de Agustín, en el que un mensajero le aseguró: “Tu hijo está contigo”. Después de esta experiencia, que tuvo lugar alrededor del año 377, ella le permitió regresar a su casa, y continuó rogando a Dios por su conversión.

Pero esto no sucederá hasta dentro de nueve años. Mientras tanto, Mónica buscó el consejo del clero local, preguntándose qué podrían hacer para persuadir a su hijo de que se alejara de la herejía maniquea. Un obispo, que había pertenecido él mismo a esa secta, aseguró a Mónica que era “imposible que el hijo de tales lágrimas perezca”.

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Estas lágrimas y oraciones se intensificaron cuando Agustín, a la edad de 29 años, abandonó a Mónica sin avisar mientras pasaba la noche rezando en una capilla. Sin despedirse de su madre, Agustín abordó un barco con destino a Roma. Sin embargo, incluso este doloroso acontecimiento serviría al propósito mayor de Dios, ya que Agustín se fue para convertirse en maestro en el lugar donde estaba destinado a convertirse en católico.

Bajo la influencia del obispo San Ambrosio de Milán, Agustín renunció a la enseñanza de los maniqueos hacia el año 384. Mónica siguió a su hijo a Milán, y fue animada por el creciente interés de su hijo en la predicación del santo obispo. Después de tres años de lucha contra sus propios deseos y perplejidades, Agustín sucumbió a la gracia de Dios y fue bautizado en el año 387.

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Poco antes de su muerte, Mónica compartió una profunda experiencia mística de Dios con Agustín, quien relató el acontecimiento en sus “Confesiones”. Finalmente, ella se lo dijo: “Hijo, por mí mismo ya no tengo placer en nada en esta vida. Ahora que mis esperanzas en este mundo están satisfechas, no sé qué más quiero aquí ni por qué estoy aquí”.

“Lo único que os pido a los dos -le dijo a Agustín y a su hermano Nagivio- es que me recordéis en el altar del Señor, dondequiera que estéis”.

Santa Mónica murió a los 56 años, en el año 387. En los tiempos modernos, ella se ha convertido en la inspiración de la Sodalidad de Santa Mónica, que fomenta la oración y la penitencia entre los católicos cuyos hijos han abandonado la fe.

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