Caminos de la memoria – Explicado

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS), Fundación Salud en el Envejecimiento

Usted recupera sus recuerdos a largo plazo a través de múltiples caminos. El camino que usas para recuperar una memoria tiene mucho que ver con cómo aprendiste la información en primer lugar. Usted puede ser un aprendiz visual, por lo que aprende al ver y recordar al visualizar las imágenes que vio. O puede ser un estudiante auditivo, lo que significa que aprende escuchando sonidos y recupera recuerdos recordando los sonidos asociados.

Los mecanismos comunes de aprendizaje de las vías de recuperación de la memoria incluyen los siguientes:

  • Emociones (sentimientos)
  • Olores (olfativos)
  • Sonidos (auditivos)
  • Vistas (visual)
  • Movimiento o perspectiva tridimensional (espacial)
  • Tacto/sensación (táctil)

Sentir recuerdos

Una de las formas en que el cerebro codifica los recuerdos se relaciona con las emociones en el momento en que se creó el recuerdo. La forma en que se sintió emocionalmente durante el evento está ligada a su memoria del evento. Esta combinación de memoria y emoción a menudo se llama basada en el estado. El estado emocional en el que se encontraba en el momento del evento lleva su memoria. Tal vez te sientes triste y de repente piensas en tu tío difunto favorito, Fred. Su estado emocional de tristeza desencadenó las partes de su cerebro asociadas con la memoria de esa emoción, y usted recuerda lo triste que se sintió cuando el Tío Fred murió.

Recuerdos olfativos

¿Alguna vez has olido un aroma en particular y te has encontrado abrumado por un recuerdo de un evento que hace mucho tiempo que pasó? Usted puede oler el pan recién horneado y recordar los panes caseros que su madre preparó cuando usted era un niño. O el olor de cierto perfume en un ascensor lleno de gente evoca los recuerdos de tu abuela.

¿Por qué sucede este recuerdo repentino? ¿Es algún tipo de magia? En cierto modo, lo es, es la magia de la evolución. Como mamífero, eres el producto de millones de años de evolución. Sus bulbos olfativos, que registran el sentido del olfato, se encuentran casi encima de su hipocampo. Son como dos pétalos alargados que actúan como atajos sensoriales para la memoria.

Experimentar los recuerdos

Como mamífero, usted tiene experiencias emocionales a través de su sistema límbico. Sin embargo, también tienes una gran corteza cerebral justo encima de este sistema límbico que atempera y controla esas emociones. Tal vez te mordió un perro grande cuando eras niño, así que cuando te encuentras con un perro grande de adulto, experimentas miedo. Esta reacción ocurre porque su experiencia previa de haber sido lastimado por un perro grande le hizo sentir miedo. Pero debido a su herencia mamífera, usted puede adaptar sus emociones y anular los recuerdos anteriores basados en el estado. Si su cónyuge se quedara ciego y necesitara un perro lazarillo grande, usted podría superar su anterior asociación de miedo a los perros a través de nuevas interacciones positivas con el nuevo perro de trabajo grande.

Usted recuerda un evento mucho más fácilmente si tiene un significado emocional para usted. Cuanto más importante sea la información para usted, más prominente será en su memoria. Del mismo modo, cuanto más motivado esté para recordar un evento o información, más posibilidades tendrá de recordarlo.

Recuerdos auditivos

Sus recuerdos de lo que escuchan se encuentran en gran medida en sus lóbulos temporales. Los sonidos de todo tipo llevan consigo recuerdos de cuando y como los has escuchado.

El sonido de un petardo provoca diferentes recuerdos para diferentes personas. Una persona puede recordar felizmente la belleza de los fuegos artificiales del 4 de julio. Sin embargo, un veterano de guerra con trastorno de estrés postraumático herido por una bomba durante el combate puede sentir una oleada de pánico y miedo al escuchar el mismo sonido.

Usted puede haber experimentado conducir por el camino y escuchar una pieza de música en la radio que lo elevó a recuerdos que no había tratado de recordar. Puede que recuerdes la primera vez que lo escuchaste o que pasaste un tiempo con alguien a quien amabas. Los recuerdos de esa persona salpican la carretera frente a ti.

Usted tiene sus propias asociaciones con diferentes tipos y piezas de música, especialmente si ha escuchado la música en muchas ocasiones en más de un entorno. El estado de ánimo de la música puede cambiar tu estado de ánimo. Los musicoterapeutas utilizan este conocimiento y tocan música alegre para personas con problemas emocionales para ayudarles a animarse.

Ver los recuerdos

La frase”una imagen vale más que mil palabras” puede ser trillada, pero es verdad. Usas imágenes visuales para codificar un gran número de tus recuerdos. Cada imagen visual lleva consigo numerosos pensamientos, y tratar de recordar todos esos pensamientos es mucho más difícil que recordar la imagen misma.

Los pensamientos que evocan imágenes visuales son mucho más claros después que los que no evocan imágenes visuales. Esta codificación dual crea una memoria más fuerte: Usted codifica no sólo los pensamientos o experiencias sino también la imagen visual asociada a ellas.

El poder de las imágenes visuales puede resonar con usted durante años. Tómese un momento para probarse a sí mismo este punto: Mira algún objeto en la habitación, como una silla. Ahora cierra los ojos. Durante unos segundos, notará una imagen posterior. Sin embargo, esa imagen se desvanece a medida que uno va notando nuevas sensaciones y pensamientos. Ahora vuelve a leer y no mires la silla. Note que muchos de los detalles de la silla se han desvanecido. La imagen probablemente no es tan nítida como antes.

Esa imagen se ve afectada por tu estado de ánimo y por lo que has estado pensando desde que la viste originalmente. Ahora, cuando intentas visualizar la imagen de esa silla, ya no es una representación objetiva de la imagen, sino una representación coloreada por tu estado de ánimo y tus pensamientos más recientes.

Sin embargo, no se necesita una memoria fotográfica para utilizar imágenes visuales como potenciadores de la memoria. Una simple imagen visual puede llevar consigo una asociación con un concepto abstracto, mientras que una simple palabra no.

Aquí hay algunos otros ejemplos de cómo el uso de imágenes visuales puede ayudarle a recordar:

  • Quieres recordar la idea abstracta de la ubicación. La ubicación incluye un lago, y eso es mucho más fácil de recordar. Con la palabra lago, usted tiene la oportunidad de visualizar una imagen de un lago. Usted puede incluso embellecer esa imagen con el sol reflejándose suavemente en las tranquilas aguas del lago. La palabra lago puede incluso llevar una asociación personal. Tal vez usted vacaciona cada verano en un lago o es un pescador de hielo abundante que se enfrenta a temperaturas bajo cero mientras se sienta sobre un agujero cortado en el hielo. Ahora piensa en la palabra ubicación. ¿En qué lugar? ¿Quizás un lago?
  • Suponga que quiere intentar recordar la decadencia de los emperadores romanos tardíos como Calígula y Nerón. Trate de imaginar un banquete con gente vestida con togas que se atiborran y se arrojan uvas unos a otros. Esa escena te ayudará a recordar mejor de lo que lo harías si alguien te dijera que recuerdes las palabras Calígula, Nerón y la decadencia.
  • Estás tratando de recordar enviarle documentos a tu hermana a través del país. Necesitas tratar de recordar las palabras enviar y empaquetar. Imagínese un gran paquete flotando en el mar con dos mástiles grandes con velas que vuelan sobre el agua.

Como ayuda práctica para la memoria, elija imágenes que representen la información que desea recordar y póngalas en una escena exagerada. Esta técnica realmente funciona!

Recuerdos verbales

Obviamente, las imágenes visuales no son tan útiles si eres ciego. En ese caso, otros sentidos y desencadenantes de la memoria como el olfato, el tacto, el sonido y las palabras se vuelven mucho más importantes. (Por supuesto, también son importantes si puedes ver!)

El grado en que las palabras son útiles como claves de memoria depende de cuán adepto seas en el uso de las palabras. Si usted es muy hábil en el uso de las palabras, los sutiles matices de las palabras pueden traer consigo recuerdos complejos. Los poetas tienen una gran inteligencia lingüística y son maestros de este talento.

La combinación de imágenes visuales (u otras experiencias sensoriales) y palabras como claves para la memoria es la más poderosa de todas. Cada vez que tengas la oportunidad de intentar recordar algo usando múltiples canales, tu memoria será más fuerte y tu recuerdo será más fácil.

En comparación con los adolescentes o adultos, los niños pequeños son más expertos en imágenes visuales que en recuerdos verbales. Esta conclusión no es ninguna sorpresa, ya que los niños pequeños apenas están empezando a aprender el idioma. El vocabulario de un niño salta astronómicamente entre las edades de 1 y 5 años y continúa expandiéndose hasta la edad adulta. El ritmo de crecimiento del vocabulario se ralentiza a medida que la gente envejece porque han aprendido la mayor parte de lo que necesitan saber para hablar. Sin embargo, puede seguir ampliando su vocabulario. Aprenda palabras nuevas tomando clases, leyendo o haciendo crucigramas. Hacerlo aumenta su capacidad de recordar basándose en señales verbales.

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