Criterios Diagnóstico de Esclerosis Múltiple – Explicado

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Por Rosalind Kalb, Barbara Giesser, Kathleen Costello

Una de las razones por las que la esclerosis múltiple (EM) puede ser tan difícil de diagnosticar es que los neurólogos (médicos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de trastornos del sistema nervioso) todavía no han encontrado ninguna prueba específica que se pueda utilizar para identificarla. Por ejemplo, no se puede cultivar como se hace con la faringitis estreptocócica, o detectarla con un análisis de sangre como se hace con la diabetes.

En cambio, un diagnóstico de EM es un diagnóstico clínico, lo que significa que el médico lo reconstruye a partir de una variedad de fuentes, incluyendo su historial personal y familiar, los síntomas que usted reporta, los hallazgos en el examen neurológico y cualquier otra prueba que pueda ser necesaria. Por lo tanto, si tiene problemas o síntomas que puedan indicar la presencia de EM, su médico de atención primaria puede recomendarle que consulte a un neurólogo para que le ayude a resolver la evidencia.

Para hacer un diagnóstico de EM, su médico debe encontrar evidencia objetiva de diseminación en el tiempo y el espacio. Sí, es realmente un bocado, pero es un buen término para saberlo porque es la base de los criterios diagnósticos establecidos desde hace mucho tiempo para la esclerosis múltiple. En pocas palabras, lo que este término significa es:

  • El diagnóstico requiere evidencia objetiva de dos recaídas (en otras palabras, dos episodios de desmielinización en el sistema nervioso central (SNC), que incluye el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos). Una recaída (también conocida como ataque, exacerbación, episodio o brote) se define como la aparición repentina o el empeoramiento de un síntoma (o síntomas) de EM que dura al menos 24 horas (aunque en realidad, la mayoría de los ataques duran varios días o semanas).
  • Las dos recaídas deben estar separadas en el tiempo (por lo menos un mes) y en el espacio (como lo demuestran las áreas de inflamación o daño en diferentes áreas del SNC).
  • No debe haber otra explicación para estas recaídas o para los síntomas que la persona está experimentando. En otras palabras, el médico debe descartar todas las otras posibles enfermedades o condiciones que puedan estar causando los problemas neurológicos.

El diagnóstico de la EM requiere evidencia de al menos dos recaídas que han ocurrido en diferentes partes del sistema nervioso central y en diferentes momentos, pero ahora hay más herramientas a disposición del neurólogo para recopilar esa evidencia.

Los criterios para diagnosticar la EM siguen siendo un trabajo en curso, y las nuevas revisiones ayudan a mejorar la velocidad y precisión de un diagnóstico de EM. Puede echar un vistazo a los detalles de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple (National Multiple Sclerosis Society).

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