Detección de la diabetes – Explicado

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Por Alan L. Rubin

Cuando la prediabetes se convierte en diabetes, el nivel de glucosa en sangre del cuerpo se registra aún más alto. Las siguientes secciones discuten la evidencia de la diabetes y los síntomas que puede experimentar con la diabetes.

Diagnóstico de la diabetes a través de pruebas

La definición estándar de diabetes mellitus es exceso de glucosa en una muestra de sangre. Durante años, los médicos establecieron este nivel bastante alto. El nivel estándar para la glucosa normal se redujo en 1997 debido a que demasiadas personas estaban experimentando complicaciones de la diabetes a pesar de que no tenían la enfermedad según el estándar vigente en ese momento. En noviembre de 2003, el nivel estándar se modificó de nuevo. En 2009, el Comité Internacional de Expertos en Diagnóstico y Clasificación de la Diabetes Mellitus recomendó el uso de la hemoglobina A1c como criterio diagnóstico para la diabetes, y la Asociación Americana de Diabetes aceptó posteriormente la recomendación.

Después de mucha discusión, muchas reuniones y las deliberaciones habituales que rodean una decisión trascendental, la Asociación Americana de Diabetes publicó el nuevo estándar para el diagnóstico, que incluye cualquiera de los siguientes cuatro criterios:

  • Hemoglobina A1c igual o superior al 6.5 por ciento.
  • Concentración de glucosa en plasma casual mayor o igual a 200 mg/dl, junto con síntomas de diabetes: la glucosa en plasma casual se refiere al nivel de glucosa cuando el paciente come normalmente antes de la prueba.
  • Glucosa en plasma en ayunas (FPG) superior o igual a 126 mg/dl o 7 mmol/L. El ayuno significa que el paciente no ha consumido ningún alimento durante las ocho horas anteriores a la prueba.
  • Glucosa en sangre mayor o igual a 200 mg/dl (11.1 mmol/L) cuando se realiza la prueba dos horas (2-h PG) después de ingerir 75 gramos de glucosa por vía oral. Esta prueba se conoce desde hace tiempo como la prueba de tolerancia a la glucosa oral. Aunque este engorroso y lento examen rara vez se realiza, sigue siendo el estándar de oro para el diagnóstico de la diabetes.

Lo que sigue es otra manera de ver los criterios para el diagnóstico:

  • FPG menos de 100 mg/dl (5.5 mmol/L) es una glucosa en ayunas normal. FPG mayor o igual a 100 mg/dl pero menor a 126 mg/dl (7.0 mmol/L) es glucosa en ayunas dañada (indicando prediabetes). FPG igual o mayor a 126 mg/dl (7.0 mmol/L) da un diagnóstico provisional de diabetes.
  • 2-h PG menos de 140 mg/dl (7.8 mmol/L) es tolerancia normal a la glucosa.2-h PG mayor o igual a 140 mg/dl pero menor a 200 mg/dl (11.1 mmol/L) es intolerancia a la glucosa.2-h PG igual o mayor a 200 mg/dl da un diagnóstico provisional de diabetes.
  • La hemoglobina A1c igual o superior al 6.5 por ciento da un diagnóstico provisional de diabetes. A medida que la hemoglobina A1c se eleva de lo normal, la aparición de diabetes aumenta con ella. Si la hemoglobina A1c es igual o mayor que 5.6, el paciente tiene tres veces más posibilidades de desarrollar diabetes en los próximos seis años.

Una prueba positiva para la diabetes una vez no es suficiente para confirmar un diagnóstico. Cualquiera de las pruebas debe ser positiva en otra ocasión para hacer un diagnóstico de diabetes.

Examinar los síntomas de la diabetes

La siguiente lista contiene los síntomas tempranos más comunes de la diabetes y cómo ocurren. Uno o más de los siguientes síntomas pueden estar presentes cuando se diagnostica la diabetes:

  • Micción frecuente y sed: La glucosa en la orina extrae más agua de la sangre, por lo que se forma más orina, lo que hace que sienta la necesidad de orinar con más frecuencia. A medida que la cantidad de agua en su sangre disminuye, usted se siente sediento y bebe con mucha más frecuencia.
  • Visión borrosa: A medida que el nivel de glucosa cambia de normal a muy alto, el cristalino del ojo se hincha debido a la ingesta de agua. Esta hinchazón impide que el ojo enfoque la luz en el lugar correcto y se produce la visión borrosa.
  • Hambre extrema: La incapacidad de llevar energía en forma de glucosa a las células musculares que la necesitan provoca una sensación de hambre a pesar de toda la glucosa que flota en el torrente sanguíneo. Tal hambre se llama “inanición en medio de la abundancia”.
  • Fatiga: Sin suficiente insulina, o con insulina ineficaz, la glucosa no puede entrar en las células (como las células musculares y grasas) que dependen de la insulina para actuar como una clave. (La excepción más importante aquí es el cerebro, que no necesita insulina para extraer la glucosa de la sangre.) Como resultado, la glucosa no puede ser usada como combustible para mover los músculos o para facilitar las muchas otras reacciones químicas que tienen que tener lugar para producir energía. Una persona con diabetes a menudo se queja de fatiga y se siente mucho más fuerte después del tratamiento, lo que permite que la glucosa vuelva a entrar en sus células.
  • Pérdida de peso: La pérdida de peso ocurre entre algunas personas con diabetes porque carecen de insulina, la hormona constructora. Cuando el cuerpo carece de insulina por cualquier razón, el cuerpo comienza a descomponerse. Pierdes tejido muscular. Parte del músculo se convierte en glucosa aunque la glucosa no pueda entrar en las células. Sale de tu cuerpo en la orina. El tejido graso se descompone en pequeñas partículas de grasa que pueden proporcionar una fuente alternativa de energía. A medida que su cuerpo se descompone y usted pierde glucosa en la orina, a menudo experimenta pérdida de peso. Sin embargo, la mayoría de las personas con diabetes son más pesadas que delgadas.
  • Infección vaginal persistente entre las mujeres: A medida que la glucosa en la sangre aumenta, todos los fluidos en su cuerpo contienen niveles más altos de glucosa, incluyendo el sudor y las secreciones corporales como el semen en los hombres y las secreciones vaginales en las mujeres. Muchos insectos, como las bacterias y la levadura, prosperan en el ambiente de alta glucosa. Las mujeres comienzan a quejarse de comezón o ardor, un flujo anormal de la vagina y, a veces, un olor.

Un estudio en la edición de noviembre de 2007 de Diabetes Care, sin embargo, mostró que en un grupo de más de 15,000 personas que recibían tratamiento para la diabetes, el 44 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 no reportaron ninguno de los síntomas mencionados anteriormente en el año anterior cuando se les entregó un cuestionario. No es de extrañar que un tercio de las personas con diabetes no lo sepan.

Síntomas similares; diferentes enfermedades

La sed y la micción frecuentes son los síntomas más comúnmente reconocidos de la diabetes, pero la diabetes mellitus no es la única afección que causa estos síntomas. Otra condición en la cual los líquidos entran y salen del cuerpo como un sifón se llama diabetes insípida.

La diabetes insípida es una enfermedad completamente diferente que no se debe confundir con la diabetes mellitus. La diabetes insípida se produce cuando falta una hormona en el cerebro llamada hormona antidiurética o cuando los riñones no pueden responder adecuadamente a la hormona antidiurética. Esta hormona normalmente ayuda a los riñones a prevenir la pérdida de mucha agua en el cuerpo. Aparte del nombre diabetes, esta afección no tiene nada que ver con la diabetes mellitus.

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