Diagnóstico de las alergias alimentarias – Explicado

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Por Carol Ann Rinzler

Una alergia alimentaria puede provocar una respuesta a medida que su cuerpo libera anticuerpos para atacar proteínas específicas en los alimentos. Su sistema inmunológico está diseñado para proteger su cuerpo de invasores dañinos, como las bacterias. A veces, sin embargo, el sistema responde a sustancias que normalmente se consideran inofensivas. La sustancia que provoca el ataque se llama alergeno; las sustancias que atacan al alergeno se llaman anticuerpos.

Cuando esto sucede, algunas de las reacciones físicas incluyen

  • Urticaria
  • Comezón
  • Hinchazón de la cara, lengua, labios, párpados, manos y pies
  • Erupciones cutáneas
  • Dolores de cabeza, migrañas
  • Náuseas y/o vómitos
  • Diarrea, algunas veces con sangre
  • Estornudar, toser
  • Asma
  • Dificultades respiratorias causadas por el estrechamiento (hinchazón) de los tejidos de la garganta
  • Pérdida del conocimiento (por shock anafiláctico)

Si usted es sensible a un alimento específico, es posible que no tenga que comerlo para tener la reacción. Por ejemplo, las personas sensibles al maní pueden salir de la colmena simplemente por tocar un maní o mantequilla de maní y pueden sufrir una reacción potencialmente mortal después de probar el chocolate que ha tocado la maquinaria de la fábrica que antes había tocado el maní. Se sabe que las personas sensibles a los mariscos – peces de aleta y mariscos – desarrollan problemas respiratorios después de simplemente inhalar los vapores o el vapor producido al cocinar el pescado.

Comprender cómo se produce una reacción alérgica

Cuando usted come un alimento que contiene una proteína a la que es sensible, la proteína alcanza anticuerpos en la superficie de los glóbulos blancos llamados basófilos y células del sistema inmunológico llamadas mastocitos, ya sea en su tracto gastrointestinal o circulando a través del torrente sanguíneo.

Los basófilos y los mastocitos producen, almacenan y liberan histamina, un químico natural del cuerpo que causa los síntomas – picazón, hinchazón, urticaria – asociados con reacciones alérgicas (algunas pastillas para la alergia diseñadas para contrarrestar esto se llaman antihistamínicos). Cuando los anticuerpos en la superficie de los basófilos y mastocitos entran en contacto con alérgenos alimentarios, las células liberan histamina y el resultado es una reacción alérgica.

Investigar dos tipos de reacciones alérgicas

Su cuerpo puede reaccionar a un alérgeno de dos maneras: inmediatamente o más tarde:

  • Las reacciones inmediatas son más peligrosas porque implican una rápida hinchazón del tejido, a veces en cuestión de segundos después del contacto con el alimento en cuestión.
  • Las reacciones retardadas, que pueden ocurrir de 24 a 48 horas después de haber estado expuesto al alimento en cuestión, suelen ser mucho más leves, tal vez una leve tos o congestión nasal causada por tejidos inflamados.

La mayoría de las reacciones alérgicas a los alimentos son desagradables pero esencialmente leves. Sin embargo, hasta 150 o más personas mueren cada año en los Estados Unidos por una reacción severa a un alérgeno alimenticio.

Llame al 911 inmediatamente si usted o un amigo o pariente muestra algún signo de una reacción alérgica, incluyendo una reacción alérgica a los alimentos, que afecte la respiración.

Identificar las alergias alimentarias

Se hereda una tendencia hacia las alergias (aunque no necesariamente la alergia específica en sí). Si uno de sus padres tiene una alergia, su riesgo de tener una es dos veces mayor que si ninguno de sus padres tuviera antecedentes de enfermedad alérgica. Si tanto su madre como su padre tienen alergias, su riesgo es cuatro veces mayor.

Para identificar al culpable de su alergia alimentaria, su médico puede sugerirle una dieta de eliminación. Este régimen elimina de su dieta alimentos -más comúnmente leche, huevo, soya, trigo, maní- que se sabe que causan reacciones alérgicas en muchas personas. Luego, uno a la vez, se vuelven a añadir los alimentos. Si reaccionas a una, ¡bingo! Eso es una pista de lo que desencadena tu respuesta inmune.

Para estar absolutamente seguro, su médico puede desafiar su sistema inmunológico introduciendo alimentos en una forma (tal vez una cápsula) que ni usted ni él pueden identificar como un alimento específico. Hacerlo descarta cualquier posibilidad de que su reacción haya sido desencadenada por estímulos emocionales, es decir, ver, probar u oler la comida.

Otras pruebas que pueden identificar alérgenos a alimentos específicos incluyen pruebas cutáneas y dos tipos de análisis de sangre – ELISA (prueba inmunoenzimática) y RAST (prueba radioalergosorbente) – que pueden identificar anticuerpos contra alérgenos específicos en su sangre. Pero estas dos pruebas rara vez son necesarias.

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