Diagnóstico del insomnio – Explicado

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Cuando usted visita a su médico de atención primaria para tratar de determinar si tiene insomnio, él o ella estará más interesado en descubrir si su insomnio es un trastorno médico en sí mismo o una manifestación secundaria de otra condición, como artritis o acidez estomacal. Su médico seguirá varios pasos para llegar a un diagnóstico definitivo. Primero, su médico probablemente tomará su historia clínica y le hará varias preguntas para ayudarle a determinar la calidad de su sueño, incluyendo

  • ¿Cuánto tiempo ha tenido problemas para dormir?
  • ¿Había experimentado recientemente un estrés significativo o un trastorno emocional cuando comenzó?
  • ¿Cómo dormiste antes de que empezara el insomnio?
  • ¿Con qué frecuencia ocurren los episodios de insomnio?
  • ¿Hay algo en particular que lo haga mejor?
  • ¿Hay algo en particular que lo empeore?
  • ¿Cuánto tiempo le toma dormir después de acostarse?
  • ¿Es capaz de dormir toda la noche, o se despierta varias veces en medio de la noche, o se despierta demasiado temprano?
  • ¿Se despierta sintiéndose fresco o aturdido?
  • ¿Cuántas veces por noche te despiertas?
  • ¿Cuánto tiempo te lleva volver a dormir después de que te despiertas?
  • ¿Tiene problemas de fatiga y somnolencia durante sus actividades diurnas regulares?
  • ¿Su somnolencia diurna está afectando su agudeza mental y su desempeño laboral?
  • ¿Su insomnio afecta negativamente su vida de vigilia, su estado de ánimo y sus relaciones en el hogar y en el trabajo?

El médico también puede preguntarle acerca de sus hábitos alimenticios y de bebida para descartar factores como el consumo excesivo de cafeína como una posible causa. Su médico también querrá saber si usted está tomando algún medicamento, prescrito o no, que posiblemente pueda causar insomnio como un efecto secundario y si usted hace ejercicio regularmente o no y a qué hora del dÃa lo hace. Finalmente, su médico buscará cualquier condición médica o psiquiátrica coexistente que pueda estar desencadenando su insomnio.

Esta lista puede parecer muchas preguntas, pero su médico realmente necesita respuestas precisas a todas ellas para poder hacer una evaluación efectiva. Una manera de proporcionarle a su médico información precisa acerca de sus hábitos de sueño es llevar un diario del sueño durante al menos dos semanas consecutivas antes de visitar a su médico. Asegúrese de compartir el diario completo con su médico.

Historial de sueño

Cuando su médico le pregunta acerca de su historial de sueño, su diario del sueño se vuelve muy valioso. Si usted no mantiene uno, su recuerdo de sus trastornos del sueño puede ser tan vago que su médico no puede ofrecerle ninguna ayuda. Además de leer su diario del sueño, su médico le pedirá a su compañero de cama que le dé su impresión sobre sus problemas de sueño. A veces un compañero de cama tiene una visión más precisa de la situación que la persona que sufre de insomnio.

Su médico revisará su diario en busca de la misma información que recopiló en su historia clínica, por ejemplo, cuánto tiempo le toma dormir, si se despierta demasiado pronto o con demasiada frecuencia, y cómo percibe su calidad de sueño. Asegúrese de anotar toda esta información en su diario del sueño.

Su médico también querrá saber cuándo comenzó el problema, por cuánto tiempo ha estado sucediendo y si usted tiene algún desencadenante fácilmente identificable, como trastornos emocionales o abuso de sustancias. Finalmente, le preguntará acerca de sus hábitos de sueño – si tiene o no una hora regular para acostarse, una cama cómoda en una habitación cómoda, y así sucesivamente.

Luego, el médico llevará a cabo un examen físico completo con el fin de identificar y/o descartar cualquier afección médica coexistente que pueda estar causando el insomnio. También puede ordenar exámenes de sangre y orina que pueden ayudar a descartar las causas médicas subyacentes de sus problemas de sueño.

Estudios del sueño

Su médico no lo enviará a un laboratorio del sueño para que le hagan un polisomnógrafo u otras pruebas a menos que sospeche de una afección coexistente que incluya apnea del sueño, trastorno periódico del movimiento de las extremidades y epilepsia relacionada con el sueño, por nombrar sólo algunos. Los estudios del sueño no suelen ser útiles para diagnosticar el insomnio, porque cuando una paciente está en un laboratorio del sueño, algunos de los desencadenantes que pueden ser responsables de su insomnio no están presentes. Un paciente deja atrás la habitación caliente, la mascota juguetona, el compañero de cama que ronca, el perro que ladra del vecino y muchos otros factores que pueden contribuir al insomnio cuando él o ella viene a un laboratorio del sueño.

Después de que su médico determine qué tipo de insomnio tiene y averigüe qué lo está causando, puede recetarle el tratamiento adecuado.

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