Diagnóstico y tratamiento de la osteoporosis – Explicado

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Por Alan L. Rubin

Los médicos diagnostican la osteoporosis mediante la realización de una prueba de densitometría ósea, que mide la cantidad de minerales por centímetro cuadrado de hueso. Las áreas estudiadas en un estudio de densitometría ósea suelen ser la columna lumbar y la parte superior de la cadera. La prueba tarda unos diez minutos en completarse.

La densidad ósea se correlaciona bastante bien con la tendencia de un hueso a fracturarse. Las mediciones en la cadera y la columna vertebral pueden predecir fracturas en otros sitios. El siguiente diagrama muestra huesos densos y sanos a la izquierda; los huesos debilitados por la osteoporosis aparecen a la derecha.

Los huesos sanos (a) son más densos que los huesos afectados por la osteoporosis (b).

Diagnóstico de la osteoporosis

La absorciometría de rayos X de energía dual (DXA) es el método más común para estudiar la densidad de sus huesos. En este estudio, usted se acuesta en una mesa; luego dos rayos X – uno de alta energía y otro de baja energía – se dirigen a sus huesos. La cantidad de radiación que pasa a través del hueso se mide para cada haz. Esta cantidad se determina por el grosor del hueso.

La densidad ósea se mide mediante una fórmula que utiliza la diferencia entre los dos haces. Este procedimiento es indoloro y seguro; la cantidad de radiación es muy pequeña, aproximadamente una décima parte de la cantidad que recibe un paciente durante una radiografía de tórax de rutina.

La prueba está limitada por las diferencias en los métodos de prueba y los técnicos. Los resultados también se ven afectados por la curvatura de la columna vertebral, el calcio en la aorta abdominal y los vasos sanguíneos, los cambios artríticos en la columna y las fracturas múltiples previas. El examen no identifica la causa de la baja densidad ósea.

La densitometría ósea se recomienda para los siguientes grupos:

  • Mujeres de 65 años o más
  • Hombres de 70 años o más
  • Mujeres de 60 a 64 años de edad si están en mayor riesgo – principalmente de bajo peso, pero también fumadoras y bebedoras empedernidas (más de cinco tragos a la semana).
  • Hombres entre 50 y 70 años que no han tenido suficiente testosterona
  • Cualquier persona mayor de 50 años que se haya roto un hueso

Tratamiento de la osteoporosis

Cuando la osteoporosis está en pleno apogeo, una persona necesitará ayuda médica en forma de medicamentos. Varios medicamentos tratan la osteoporosis disminuyendo o deteniendo la pérdida ósea. No afectan a la vitamina D. Los medicamentos actuales de elección son de la clase de bifosfonatos. Estos medicamentos funcionan al unirse al calcio en el hueso, bloqueando así la capacidad de los osteoclastos de descomponer más hueso.

Los bifosfonatos más populares en la actualidad son:

  • Alendronato (Fosamax), tomado una vez al día
  • Risedronato (Actonel), tomado una vez a la semana
  • Ibandronato (Boniva), tomado una vez al mes
  • Ácido Zoledrónico (Reclast o Aclasta), tomado por vía intravenosa una vez al año

Los bifosfonatos no están completamente libres de efectos secundarios. Algunos de los más serios incluyen los siguientes:

  • Fibrilación auricular: Las aurículas del corazón pierden su movimiento regular y desarrollan un movimiento desorganizado rápido.
  • Inflamación del estómago y erosión del esófago: El paciente necesita poder ponerse de pie o sentarse derecho durante al menos 30 minutos después de tomar un bifosfonato. Debido a que todos los bifosfonatos están mal absorbidos, el paciente debe evitar los alimentos, las bebidas y todos los medicamentos durante 30 minutos (algunos bifosfonatos se pueden administrar por vía intravenosa, y esto no sucede con esa vía de administración).
  • Osteonecrosis de la mandíbula: En la osteonecrosis, uno de los huesos de la mandíbula está expuesto a través de las encías, y se produce infección y dolor. Esta condición generalmente ocurre después de una extracción dental en pacientes tratados con las formas intravenosas (ibandronato y ácido zoledrónico).
  • Dolor severo: El dolor se presenta en los huesos, las articulaciones o los músculos.

Los médicos controlan el efecto de los bifosfonatos repitiendo el estudio de densitometría ósea cada uno o dos años.

Si la densitometría ósea permanece estable o mejora, el paciente puede suspender los bifosfonatos después de cinco años. Los médicos continúan monitoreando la densidad ósea.

Se ha demostrado que la falta de estrógeno es la razón por la que las mujeres pierden hueso a un ritmo acelerado en la menopausia; por lo tanto, naturalmente, el reemplazo de estrógeno había sido anteriormente el pilar de la terapia para la osteoporosis. Es muy eficaz para prevenir las fracturas de la columna vertebral y de la cadera. Pero el estrógeno también se ha asociado con el cáncer, especialmente el cáncer de mama, así como con las enfermedades cardíacas, por lo que actualmente no se recomienda como tratamiento primario para la osteoporosis.

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