División de la Biblia

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Los “originales” de la Biblia eran bloques de textos, sin capítulos ni versículos. ¿Pero quién introdujo estas separaciones?

Bloques de texto! En los “originales” de la Biblia, no hay figuras que indiquen los capítulos y versículos a los que estamos acostumbrados hoy en día. No hay separación entre palabras, ni siquiera vocales. Y sin puntuación, sin título de capítulo para encontrar su camino a través de los pasajes de la Biblia. Pero, ¿quién introdujo capítulos y versículos en la Biblia?

En la Antigüedad, y especialmente en el caso de la lectura litúrgica, la necesidad de dividir el texto sagrado se hizo sentir muy rápidamente. Para dividir los Evangelios en 1162 secciones, había varios sistemas, tanto entre los judíos (“Sedarim”, “Perashiyyyot”, “Pesuquim”), como entre los cristianos (“Canones eusabiani”, de Eusebio de Cesarea).

 

¿Quién agregó los capítulos?

Fue en el siglo XIII, probablemente alrededor de 1226, cuando el clérigo inglés Etienne Langton, arzobispo de Canterbury y Gran Canciller de la Universidad de París, dividió el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento en capítulos sobre el texto latino de la Vulgata de San Jerónimo.

De la Vulgata pasó el texto bíblico hebreo, al texto griego del Nuevo Testamento y a la versión griega del Antiguo Testamento. Establece una división en capítulos, más o menos iguales, muy similar a la de la mayoría de nuestras Biblias actuales.

Hacia 1226, los libreros parisinos introdujeron estas divisiones en capítulos del texto bíblico, dando lugar a la “Biblia parisina”. A partir de entonces, esta división se extendió por todo el mundo.

¿Quién agregó los versículos?

Santes Pagnino (1541), judío convertido y luego dominico, nacido en Lucca (Italia), dedicó 25 años de su vida a la traducción de la Biblia, publicada en 1527. Fue el primero en dividir el texto en versículos numerados. Su Biblia fue impresa en Lyon. Fue una versión muy literal que fue una referencia entre los humanistas de la época y que se reeditó varias veces.

Robert Estienne, el famoso impresor y humanista francés, realizó en 1551 la actual división en versos del Nuevo Testamento. En 1555 publicó la edición latina de toda la Biblia. Para los versículos del Antiguo Testamento hebreo, tomó la división hecha por Santes Pagnino. Para los otros libros del Antiguo Testamento, estableció su propia división y usó para el Nuevo Testamento la que se había hecho a sí mismo unos años antes. Por lo tanto, la división del texto bíblico en capítulos y versículos permite encontrar inmediatamente un pasaje, cualquiera que sea la disposición adoptada por el editor. Es una herramienta fundamental para los investigadores, ya que permite que todos utilicen la misma referencia.

 

Primera Biblia impresa con capítulos y versículos

La primera Biblia impresa que se dividió completamente en capítulos y versículos fue la llamada Biblia de Ginebra, que apareció en 1560 en Suiza. Los editores de la Biblia de Ginebra optaron por los capítulos de Etienne Langton y los versículos de Robert Estienne, conscientes de su gran utilidad para memorizar, localizar y comparar pasajes bíblicos.

En 1592, el Papa Clemente VIII hizo publicar una nueva versión de la Biblia en latín para uso oficial de la Iglesia Católica, con la presente división en capítulos y versículos.

Así, a finales del siglo XVI, judíos, protestantes y católicos habían adoptado la división en capítulos introducida por Etienne Langton y la subdivisión de versículos por Robert Estienne.

Por lo tanto, estas divisiones en capítulos y versículos serán aceptadas cada vez más como la forma estándar para localizar los versículos de la Escritura y serán adoptadas universalmente.

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