El espectro del autismo – Explicado

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Comprender el autismo para tontos

Por Stephen Shore, Linda G. Rastelli, Temple Grandin

Algunas personas clasifican los trastornos del espectro autista en subtipos por sus presuntas causas, pero debido a que la ciencia aún no ha resuelto las causas, esta práctica es controversial y no es ampliamente aceptada. Pero usted puede ver el autismo como un espectro que va desde severo hasta ligero.

Las personas con autismo grave podrían estar muy discapacitadas, mientras que las personas con autismo de alto funcionamiento (AGH) y síndrome de Asperger podrían verse tan ligeramente afectadas que su autismo no juega un papel importante en sus vidas.

Algunos investigadores incluyen el Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDA/H) en un espectro autista más amplio debido a sus similitudes con el de Asperger; otros afirman que el TDA/H es un trastorno clínicamente distinto que puede ocurrir simultáneamente con el autismo.

Por otro lado, algunos investigadores no consideran que el Síndrome de Asperger sea autismo en absoluto; otros lo consideran lo mismo que el autismo de alto funcionamiento.

Autismo severo (o”clásico”)

A veces conocido como Síndrome de Kanner, el autismo severo es el tipo clásico de autismo que los libros y las películas a menudo presentan con un gran efecto dramático. Usted también puede escucharla llamada autismo infantil, autismo infantil o simplemente trastorno autista. Las personas con el tipo clásico de autismo pueden tener la mayoría de los 12 síntomas del autismo, o pueden tener sólo unos pocos síntomas obvios. Algunos de los síntomas pueden ser tan debilitantes – como la falta de comunicación funcional – y los problemas sensoriales tan severos que los afligidos apenas pueden permanecer en su propia piel. Otros síntomas pueden ser leves; una persona puede tener buenas habilidades de comunicación verbal pero es incapaz de entender la pragmática, o el significado “entre las palabras”.

El lenguaje se desarrolla tarde o no se desarrolla en las personas con el Síndrome de Kanner, que es la principal distinción entre el autismo clásico y el de Asperger, al momento de escribir este artículo. La Dra. Temple Grandin, profesora de ciencias animales en la Universidad Estatal de Colorado que enseña y escribe con frecuencia sobre el autismo, y Kathy Grant, graduada en ciencias políticas y defensora del autismo que ha hecho una crónica de sus sensibilidades sensoriales, son algunos ejemplos famosos de personas con autismo clásico que funcionan bien.

PDD y PDD-NOS

El trastorno generalizado del desarrollo (PDD) es la categoría que contiene autismo, síndrome de Asperger, trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otro modo (PDD-NOS), trastorno de desintegración infantil y síndrome de Rett. El PDD-NOS es un diagnóstico general para las personas que tienen la mayoría de las características del autismo, pero no todas. Las personas con estos trastornos a menudo son descritas como “similares a los autistas” o con retraso en el desarrollo con síntomas de autismo; recientemente, los expertos los han puesto en el espectro del autismo.

Aunque está clasificado bajo los Trastornos Generalizados del Desarrollo, el Síndrome de Rett tiene diferencias físicas identificables como la reducción del tono muscular (lo que hace que el niño parezca “flácido”) y movimientos estereotipados de las manos como retorcerse o agitar las manos. Además, el síndrome de Rett produce una diferencia cromosómica identificable.

Las personas con PDD-NOS necesitan algunos servicios especiales pero no se ajustan a los criterios de comportamiento para ninguna de las otras categorías de autismo. Tal vez la persona carece de habla significativa o tiene movimientos estereotípicos como aletear o mecerse con las manos, pero no tiene suficientes síntomas para llenar la cubeta de síntomas y ser considerado autista. Esta falta de una etiqueta puede dificultar la obtención de servicios, ya que la etiqueta de autismo -aunque algunas personas la consideran estigmatizante- generalmente le proporciona servicios educativos en la mayoría de los lugares.

Debido a que el autismo es un trastorno del espectro sin una línea divisoria clara, algunas personas caen justo al otro lado de la línea – no califican para el trastorno de autismo debido a la aparición tardía de los síntomas, o no tienen suficientes síntomas de comportamiento. Sin embargo, su trastorno afecta significativamente el funcionamiento diario de manera regular.

Síndrome de Asperger

Las personas con Síndrome de Asperger van desde personas que pueden ser consideradas un poco excéntricas hasta personas que tienen serias dificultades sociales, educativas y profesionales debido a que carecen de una comprensión básica de las interacciones humanas. Las personas de este último grupo a menudo tienen que aprender de memoria cosas que otras personas consideran de sentido común, como por ejemplo, cómo leer expresiones faciales, tonos de voz (como el sarcasmo) y expresiones verbales (como “perros y gatos que llueven”).

Muchas personas con Asperger tienen intelectos brillantes pero son ingenuos y se aprovechan fácilmente de ellos porque interpretan las situaciones a su valor nominal y pasan por alto las señales sociales. Muchos individuos sin diagnosticar se sienten diferentes de los demás, pero no saben por qué. Generalmente, los “Aspies” carecen de respuestas emocionales comunes y deben aprender las habilidades sociales apropiadas para funcionar dentro de la sociedad, pero típicamente se consideran de alto funcionamiento y es posible que nunca sean diagnosticados. El Síndrome de Asperger no conlleva ningún retraso obvio en el lenguaje; sin embargo, el lenguaje tiende a desarrollarse de una manera única. Los profesionales discuten si el Asperger debe ser considerado un trastorno. Las personas afectadas no muestran los mismos retrasos en el desarrollo cognitivo o la curiosidad sobre su entorno que las personas con autismo clásico en la infancia.

Las personas con Asperger no carecen de sentimientos; sus cerebros sólo funcionan de tal manera que tienen problemas para acceder y expresar sus sentimientos a los demás de una manera tradicional.

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