El Genio del Cristianismo

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Una obra de Chateaubriand, publicada en 1802, que, al revelarla en su totalidad, marcó su lugar en la literatura del siglo XIX. Este libro, cuyo éxito no tardó en llegar, pretende mostrar la excelencia de la religión cristiana en una luz completamente nueva, una belleza poética. Es cierto que el autor trata de la doctrina cristiana, pero sólo para sacar a relucir sus bellezas morales; esta parte no es, como se ha dicho, la más débil de la obra, sino la menos importante desde el punto de vista del autor, cuyo objetivo no era hacer teología; sólo ocupa un lugar secundario con respecto a la que trata de la poética del cristianismo y de la relación de esta religión con la poesía, la literatura y las artes. El genio del cristianismo revolucionó el gusto público, abrió un nuevo horizonte a la literatura y, en este sentido, siguió siendo el principal título de gloria de su autor.

 La Apología del Cristianismo

El genio del cristianismo es la obra dogmática de Chateaubriand. Él mismo resume el pensamiento: “De todas las religiones que han existido, la religión cristiana es la más poética, la más humana, la más favorable a la libertad, a las artes y a la literatura. El mundo moderno le debe todo, desde la agricultura hasta las ciencias abstractas, desde los hospicios construidos para los pobres hasta los templos construidos por Miguel Ángel y decorados por Rafael. No hay nada más divino que su moral, nada más amable, más pomposo que sus dogmas, su doctrina y su culto; promueve el genio, purifica el gusto, desarrolla pasiones virtuosas, da vigor al pensamiento, ofrece formas nobles al escritor y moldes perfectos al artista. Todo el trabajo es sólo el desarrollo de esta teoría.

  El plan de trabajo

En la primera parte, el autor aborda los dogmas del cristianismo, los misterios, los sacramentos y sobre todo la caída del hombre, esta clave de la doctrina cristiana y del destino del hombre. Esta parte podría haber recibido mayores desarrollos; pero el autor, sabiendo que en su obra se buscaría más la belleza que la verdad, trató más de golpear que de convencer. Se encuentra en su verdadero terreno cuando, en esta primera parte, se esfuerza por probar la existencia de Dios a través de las maravillas de la naturaleza. Sus recuerdos de viajar a través de los bellos paisajes de América le proporcionan pinturas de un esplendor sin igual.

La parte capital de la obra es la refutación de la acusación de haber extinguido la antigua civilización en la barbarie, traída contra el cristianismo por el siglo XVIII. No sólo conservó lo mejor de él, sino que su genio a su vez dio lugar a obras de arte iguales, si no superiores, a las de la antigüedad, y amplió el campo de la literatura y las artes. Chateaubriand quiere rehabilitar el arte cristiano a expensas del arte griego; demuestra su superioridad moral, pero tiene grandes dificultades para disfrazar su inferioridad para la perfección de la composición y el estilo. Tiene razón al argumentar que el cristianismo ha transfigurado las artes, centrándose más en la expresión que en corregir los rasgos, y haciendo que las letras, la estatuaria, la pintura y la música contribuyan a su glorificación. Es menos feliz cuando trata de establecer a toda costa la superioridad de la ejecución entre los modernos, o cuando aboga por el uso del maravilloso cristiano, a pesar de Boileau.

La última parte de la obra, titulada Culto Cristiano, es meramente la colección desordenada de una multitud de piezas sobre las ceremonias de la religión, excelentes materiales tomados aisladamente, pero que carecen de conexión. Es una galería de pinturas donde se pintan las ceremonias de la Iglesia con pompa y magnificencia oriental. La majestad de las festividades cristianas se inclina inevitablemente.

 

Críticos

El Essai sur les moeurs de Voltaire probablemente pedía una refutación más seria; pero Chateaubriand prefería pintar como poeta, en lugar de discutir como médico. No es un juez, es un abogado que saca a relucir las ventajas de su caso con una imaginación brillante. El siglo XVIII había exagerado los ataques contra la religión, el autor a su vez exageró sus disculpas. Busca menos probar y convencer que pintar y suavizar; habla a la imaginación y al corazón que a la razón y al juicio. Parece querer que los demás repitan lo que él mismo dijo: lloré y creí.

Como en todas sus obras, el proyecto está mal concebido, sin proporciones, sin unidad; él mismo lo reconoció, y propone uno muy preferible en sus memorias. El estilo está lleno de plenitud y magnificencia, elegancia y color. Alguna negligencia y soltura de vez en cuando manchan este trabajo. Abunda en citas de rigurosa precisión y, aunque truncada, sobre todo en la última parte, sigue siendo, sin embargo, la obra principal de Chateaubriand, su título más grave de inmortalidad.

“Nunca”, dijo el Sr. Villemain, “fue un libro cada vez más relevante, nunca mejor apoyado por las más diversas influencias, por la política, por la fe ingenua, por el cálculo o la pasión de las mentes más opuestas”. En efecto, su aparición coincidió con el gran acontecimiento del Concordato. Necker dijo de esta obra “que el literato más delgado corregiría fácilmente sus defectos, y los escritores más grandes difícilmente alcanzarían sus bellezas”.

Nada indica mejor la forma incorrecta y a veces descuidada del Genio del Cristianismo. El Sr. de Bonald determinó así su valor literario: El estilo del genio del cristianismo tiene un carácter propio; algo tan raro, cuando todo el mundo escribe bien, como el carácter de un hombre es raro cuando todo el mundo es cortés. Le gustan los pensamientos misteriosos, los recuerdos dulces y tristes, las cosas serias y elevadas, es decir, todo lo que es más hermoso, todo lo que es mejor. Finalmente, los críticos pueden ver manchas, pero el sentimiento de belleza y bondad sólo ha visto belleza, y la amistad sólo ha prefigurado el éxito.

El Sr. Guizot aprecia así el trabajo de Chateaubriand: “El Sr. de Chateaubriand y el Genio del Cristianismo tienen derecho a la misma justicia. A pesar de sus imperfecciones religiosas y literarias, el Genio del Cristianismo ha sido, religiosa y literalmente, una obra brillante y poderosa; ha conmovido fuertemente almas, renovado la imaginación, revivido y restaurado tradiciones e impresiones cristianas. No hay crítica, ni siquiera legítima, que pueda ocupar su lugar en la historia religiosa y literaria de su país y de su época.

“Ni el Concordato ni el Genio del Cristianismo fueron, en 1802, un retorno ciego y estéril al pasado. Napoleón y M. de Chateaubriand fueron ambos audaces innovadores. Junto a la antigua religión restaurada, Napoleón mantuvo firmemente la libertad de culto y la libertad de pensamiento filosófico. Al mismo tiempo que se proclamaba el Concordato y se publicaba el Genio del Cristianismo, el erudito fisiólogo Cabanis también publicó su Traité des rapports du physique et du morale de l’homme, que convirtió al hombre en un mecanismo material. Y recordando a Francia a la admiración de las bellezas de la literatura cristiana, M. de Chateaubriand se las presentó en imágenes y formas de lenguaje tan originales y tan nuevas que, entre los severos guardianes de la lengua francesa, muchos lo llamaron un escritor chocante y bárbaro.

Una nueva era se abrió en Francia, en esa época, para la religión y las letras: el cristianismo y los sistemas anticristianos, el catolicismo, el protestantismo y la filosofía, el gusto clásico y el impulso romántico se difundieron al mismo tiempo, sorprendidos de vivir juntos mientras luchaban ardientemente.

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