¿Es saludable el té verde? – Explicado

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Por Sarah Densmore

El té verde ha sido una bebida de elección durante siglos. Los fieles lo presentan como un brebaje maravilloso, afirmando que sus propiedades saludables ayudan a nuestros cuerpos a lograr todo, desde quemar el exceso de grasa hasta destruir el cáncer.

Los científicos saben que el té verde contiene sustancias químicas que teóricamente deberían tener un efecto beneficioso en nuestro bienestar. Sin embargo, en su mayor parte, el jurado aún no ha decidido si el consumo de té verde puede ayudarnos a mantenernos sanos.

Una mirada al interior de la hoja de té

Los tés verdes, negros y oolongs provienen todos del mismo arbusto siempre verde, conocido botánicamente como camelia sinesus. Sin embargo, a diferencia de los tés negros y oolongs, las hojas utilizadas para hacer el té verde no están fermentadas. El proceso de producción reducido permite que el té verde mantenga una concentración especialmente alta de antioxidantes.

Los antioxidantes ayudan a nuestro cuerpo a deshabilitar o deshacerse de sustancias peligrosas llamadas radicales libres. Los radicales libres pueden dañar e incluso matar nuestras células. Los antioxidantes en el té verde se llaman catequinas polifenólicas. Específicamente, el té verde contiene cuatro catequinas: epicatequina, epigalocatequina, galato de epicatequina-3 y galato de epigalocatequina-3.

El té verde no es una luz verde para la buena salud (todavía)

Mientras que los científicos han conducido estudios para descubrir los efectos del té verde en varias diversas dolencias y condiciones físicas, la mayor parte de la investigación se considera preliminar. En algunos casos, los hallazgos del estudio en realidad se contradicen entre sí.

Hay una condición médica que la comunidad científica está segura de que el té verde puede tratar eficazmente: las verrugas genitales y anales externas. En 2006, la Administración de Drogas y Alimentos aprobó el extracto de polifenol de té verde, vendido como ungüento Polyphenon E, para el tratamiento tópico de las verrugas externas causadas por el virus del papiloma humano. El medicamento recetado contiene catequinas extraídas de las hojas del té.

Varias otras condiciones de salud comunes han sido puestas a prueba con el té verde. Mientras que algunos hallazgos iniciales indican que la infusión podría tener propiedades curativas o de prevención de enfermedades, otros no.

  • Artritis: Pequeños estudios realizados en ratones y en células extraídas de personas con artritis reumatoide encontraron que el té verde reduce la inflamación y la descomposición del cartílago características de la enfermedad. Sin embargo, se necesita más investigación que involucre a los seres humanos.
  • Cáncer: Ha habido mucha investigación para averiguar si el té verde previene el cáncer. Un estudio mostró que el té prevenía el cáncer de estómago y esófago en hombres chinos que lo bebían regularmente, pero otro estudio de más de 100,000 hombres y mujeres de 55 a 69 años encontró que el té verde no tenía relación con la prevención del cáncer. Investigaciones adicionales han intentado averiguar si el té verde puede prevenir otros tipos de cáncer, incluyendo el de mama, colorrectal, pulmonar y de próstata. Sin embargo, los resultados entre los diversos estudios son contradictorios, lo que deja a los científicos la conclusión de que se necesita más investigación.
  • Diabetes Un pequeño estudio de ratones de laboratorio encontró que el té verde inicialmente prevenía la diabetes tipo 1 (juvenil) en el 75 por ciento de los casos. Sin embargo, a medida que la investigación continuó, los poderes preventivos del té disminuyeron. Para cuando el estudio terminó, casi la mitad de los ratones tenían diabetes. Aún así, el hecho de que el té verde mostrara cierta capacidad para retrasar el desarrollo de la enfermedad está provocando más estudios entre los investigadores.
  • Colesterol alto: El té verde aumenta el HDL (colesterol bueno) y reduce el LDL (colesterol malo), según pequeños estudios realizados tanto en personas como en animales. Se necesitan estudios más grandes en humanos antes de que los científicos sepan con seguridad cómo el té verde afecta el colesterol.
  • Pérdida de peso: La pérdida de peso en personas con sobrepeso moderado y obesas se aceleró cuando se les dio una combinación de cafeína y té verde. Se necesitan estudios más grandes para verificar que el té verde es una ayuda efectiva para la pérdida de peso.

Si usted decide cubrir sus apuestas a favor de los beneficios para la salud del té verde que aún no han sido probados científicamente, tenga en cuenta cuánto bebe. El té verde está cargado de cafeína. Si toma más de una o dos tazas al día, podría marearse e irritarse, y desarrollar un corazón acelerado, malestar estomacal, diarrea e insomnio.

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