Evaluación de para tontos del esófago

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Acidez estomacal y reflujo para tontos

Por Carol Ann Rinzler, Ken DeVault

Cuando usted está hablando de pruebas, esta sección es el Gran Momento para su esófago. Para alcanzar este nivel de pruebas, usted debe exhibir síntomas de GERD que sugieren daño esofágico que requiere que su médico le eche un vistazo más de cerca con una o más de las tres pruebas siguientes:

  • Una golondrina de bario, un examen radiológico no invasivo del revestimiento del esófago
  • Una serie gastrointestinal (GI superior), un examen radiológico no invasivo del esófago, el estómago y el intestino delgado.
  • Una endoscopia esofágica, un examen invasivo del esófago que permite al médico tomar una muestra de tejido para una biopsia.

Estas pruebas se enumeran en orden de complejidad. Cuál (o más) ordena su médico depende de él.

Golondrina de bario

La deglución de bario se realiza con mayor frecuencia en personas que tienen reflujo frecuente o dificultad para deglutir. La prueba requiere que usted beba una solución del elemento metálico bario en agua. Cuando usted bebe el líquido, el bario cubre todos los pequeños pliegues y grietas del revestimiento del esófago, haciéndolos visibles a un fluoroscopio, un dispositivo que muestra una imagen en tiempo real creada por los rayos X que pasan a través del cuerpo.

Preparación para este examen

No consuma ningún alimento ni líquido durante al menos 12 horas antes del examen.

Tomando este examen

Para tomar esta prueba, usted

1. Párese detrás de una pantalla fluoroscópica.

2. Tome tragos de un líquido de bario.

3. Se le tomarán fotografías para mostrar cómo el líquido se mueve de la boca a la faringe (la abertura en la parte posterior de la boca) y el esófago, y cómo fluye hacia abajo por el esófago.

Algunas veces se le puede pedir que se trague un suave “malvavisco” de bario (pan blanco empapado en líquido de bario), que se muestra como material sólido que pasa a través de su intestino. Esto se hace con más frecuencia cuando el paciente tiene problemas para tragar.

Evaluación del resultado

Las imágenes que muestran una distribución suave y uniforme del líquido de bario sobre el revestimiento de la faringe y el esófago indican que el esófago está sano.

Las anomalías en la distribución del líquido de bario pueden mostrar los siguientes problemas relacionados con la GERD:

  • Debilidad del músculo esofágico, un factor de riesgo conocido para GERD
  • Estenosis esofágica, estrechamiento del esófago debido a la exposición repetida al reflujo ácido
  • Tumores esofágicos, que pueden (o no) ser malignos
  • Úlceras esofágicas, erosión de la superficie del esófago relacionada con el reflujo

Serie gastrointestinal superior

La serie gastrointestinal superior es un examen fluoroscópico del esófago, el estómago y el intestino delgado. Este examen busca los mismos tipos de problemas que la deglución de bario, pero la serie gastrointestinal del tracto gastrointestinal cubre más área intestinal.

Este examen generalmente se recomienda para las personas que tienen

  • Dificultad para bajar la comida por el esófago o dolor al tragar
  • Reflujo y acidez estomacal frecuentes, además de síntomas de enfermedad estomacal o del intestino delgado como náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de peso o sangrado.

Preparación para este examen

Consumir una dieta baja en residuos (fibra dietética) durante dos o tres días antes del examen. No consuma ningún alimento ni líquido durante 12 horas antes del examen.

Tomando este examen

Usted se traga una solución de bario. Luego, usted se acuesta en una mesa basculante que se coloca primero para permitir que un técnico realice un examen fluoroscópico mientras usted está de pie.

A continuación, el técnico gira la mesa en diferentes ángulos y posiciones para que las diferentes partes de su sistema digestivo superior sean visibles para la cámara fluoroscópica.

Evaluación de los resultados

Una distribución suave de la solución de bario sobre el revestimiento del esófago, el estómago y el intestino delgado muestra un tracto gastrointestinal superior saludable, lo que significa que usted puede tener GERD pero no tiene ningún daño visible relacionado con el reflujo en su tracto gastrointestinal.

La distribución inusual o desigual de la solución de bario puede mostrar

  • Debilidad del músculo esofágico
  • Tumores esofágicos, que pueden (o no) ser malignos

Endoscopia superior

Si la deglución de bario o la serie gastrointestinal superior muestra anomalías en la superficie del esófago, el médico puede recomendar una endoscopia superior, lo cual tiene la ventaja de permitirle observar directamente el tejido esofágico y obtener muestras de tejido para realizar una biopsia con el fin de determinar si las células del tejido son malignas (cancerosas).

De hecho, muchas declaraciones de la guía (incluyendo la declaración de la guía oficial del Colegio Americano de Gastroenterología, escrita por el autor contribuyente de este mismo libro) sugieren que la endoscopia superior es en realidad la primera prueba que se debe hacer si el paciente está en riesgo de sufrir complicaciones de reflujo. Su gran ventaja sobre la radiología es que las muestras de tejido (biopsias) se pueden realizar con endoscopia.

Preparación para este examen

No consuma alimentos ni líquidos durante 12 horas antes del examen. Es posible que también sea necesario suspender ciertos anticoagulantes antes del examen.

Tomando este examen

La persona que realiza la endoscopia rocía su garganta para adormecerla y luego, desliza un tubo plástico delgado y flexible llamado endoscopio por su boca hacia el esófago.

El endoscopio tiene una cámara diminuta que transmite una imagen a una pantalla de televisión donde el médico puede visualizar el revestimiento esofágico. Si ve algo inusual, como un tumor en el tejido, el médico también puede usar unas pinzas pequeñas similares a pinzas en el endoscopio para tomar una muestra para una biopsia. No, usted no siente nada – no tiene ninguna terminación nerviosa en su esófago que diga “ay” cuando el médico toma la muestra.

Si la endoscopia muestra un estrechamiento del esófago, el médico puede insertar un globo u otro dispositivo de estiramiento a través del endoscopio e inflarlo dentro del esófago para dilatar (estirar) la trompa justo en el lugar. Después, el esófago permanecerá estirado, lo que facilita la deglución.

Evaluación de los resultados

El tejido liso y sin alterar muestra un recubrimiento esofágico saludable. En otras palabras, usted puede tener GERD, pero no ha dañado su esófago.

Una biopsia de tejido esofágico puede diagnosticar afecciones como

  • Infección bacteriana o viral
  • Daño causado por el reflujo ácido
  • Cambios precancerosos o malignos en las células esofágicas

Con el diagnóstico en la mano, su médico puede comenzar a tratar estos problemas.

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