Exámenes de sangre del segundo trimestre – Explicado

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Por Joanne Stone, Keith Eddleman, Mary Duenwald

Los siguientes exámenes de sangre por lo general arrojan resultados normales, pero si los suyos son inusuales, es posible que necesite más pruebas, como un examen de ultrasonido, tal vez. Pero tenga en cuenta que las pruebas adicionales no necesariamente significan que algo esté mal – sólo que su médico está siendo cuidadoso para asegurarse de que todo está bien.

Examen de alfa-fetoproteína

MSAFP significa alfa-fetoproteína sérica materna, una proteína producida por el feto que también circula en el torrente sanguíneo de la madre. Los médicos utilizan una simple prueba de sangre para verificar el nivel de MSAFP, generalmente entre 15 y 18 semanas. El resultado de la prueba se ve afectado por el peso, la raza y la diabetes preexistente, por lo que debe ajustarse a esos factores.

Una MSAFP elevada se expresa como más de 2.0 ó 2.5 múltiplos de la mediana, o MOMs, para las mujeres que llevan sólo un bebé y más de 4.0 ó 4.5 MOMs para las madres de gemelos. (En trillizos y cuatrillizos, la medición no ha sido bien estudiada.)

Una MSAFP anormal usualmente puede indicar si un embarazo está en riesgo de ciertas complicaciones y puede indicar

  • Subestimación de la edad del feto (qué tan avanzada está usted)
  • La presencia de gemelos o más
  • Sangrado que puede haber ocurrido más temprano en el embarazo
  • Defectos del tubo neural (espina bífida, anencefalia y otros)
  • Defectos de la pared abdominal (protrusión del contenido abdominal del feto a través de un defecto en la pared abdominal)
  • Enfermedad Rh u otras afecciones asociadas con edema fetal (acumulación anormal de líquido en el feto)
  • Aumento del riesgo de bajo peso al nacer, preeclampsia u otras complicaciones
  • Una rara afección renal fetal conocida como nefrosis congénita
  • Muerte fetal
  • Otras anomalías fetales

Recuerde que la prueba de la MSAFP es sólo una prueba de detección. La mayoría de las mujeres con una MSAFP elevada tienen un feto normal y continúan teniendo un embarazo completamente normal. Sólo alrededor del 5 por ciento de las mujeres con una prueba de detección de suero materno positiva en realidad tienen un feto con un defecto del tubo neural. Por otro lado, la prueba no es perfecta y, por lo tanto, no puede identificar a todos los fetos anormales.

Si usted tiene dos pruebas de MSAFP elevadas, una sola prueba muy alta, o un ultrasonido cuestionable para defectos de la columna vertebral y de la cabeza, es posible que desee hacerse una amniocentesis para verificar el nivel de AFP en el líquido amniótico. El médico también puede verificar si el líquido amniótico contiene una sustancia llamada acetilcolinesterasa, que está presente si el feto tiene un defecto del tubo neural abierto. En la mayoría de los casos, la AFP del líquido amniótico es negativa y el embarazo continúa normalmente.

La prueba cuádruple para el síndrome de Down

Otra prueba que se puede realizar con la misma muestra de sangre que se utiliza para la MSAFP durante el segundo trimestre es una prueba de detección del síndrome de Down, la anomalía cromosómica más común en los bebés.

Este examen también puede ayudar a identificar a las mujeres en riesgo de tener bebés con otras anomalías cromosómicas, como la trisomía 18 o la trisomía 13 (una copia adicional del cromosoma número 18 o 13). Estas anomalías cromosómicas particulares están asociadas con anomalías congénitas graves y a menudo no son compatibles con la vida.

El médico realiza este examen midiendo cuatro sustancias en la sangre:

  • MSAFP
  • hCG (gonadotropina coriónica humana)
  • Estriol (una forma de estrógeno)
  • Inhibina A (una sustancia secretada por la placenta)

El médico utiliza los resultados de estos exámenes para calcular el riesgo de síndrome de Down. En las mujeres menores de 35 años, la prueba detecta el síndrome de Down en aproximadamente el 80 por ciento de los casos en los que está presente. (En otras palabras, si 100 mujeres portadoras de fetos con síndrome de Down se hicieran la prueba, la afección se diagnosticaría en aproximadamente 80 de ellas.)

Este examen es sólo una prueba de detección, de manera que incluso si el resultado es anormal, el feto es normal en la mayoría de los casos. Si su prueba es anormal, su médico discutirá con usted la posibilidad de hacerse una amniocentesis para revisar los cromosomas del bebé.

ADN fetal libre de células

Si se sospechan anormalidades en la ecografía de su bebé, su médico puede recomendarle que envíe una muestra de su sangre para examinar los cromosomas del bebé. Este examen examina el ADN fetal libre de células que circula en la sangre.

Examen de glucosa

La prueba de glucosa es una prueba para identificar a las mujeres que pueden tener diabetes gestacional. El médico lleva a cabo la prueba haciendo que primero beba una mezcla de glucosa de sabor superdulce (sabe a soda plana) y luego, exactamente una hora más tarde, tome una muestra de sangre. Él verifica el nivel de glucosa (azúcar) de esta muestra. Los niveles altos indican que usted está en riesgo de diabetes gestacional.

La prueba de detección de una hora por lo general se realiza entre las 24 y 28 semanas, aunque algunos médicos lo hacen dos veces: una vez al principio del embarazo y otra vez entre las 24 y 28 semanas. Alrededor del 25 por ciento de los obstetras realizan pruebas sólo a aquellas mujeres que están en riesgo de diabetes gestacional.

Si su prueba inicial de detección de glucosa es anormal, no necesariamente tiene diabetes gestacional. (Recuerde, es sólo una prueba de detección.) Sólo alrededor del 5 por ciento de las mujeres embarazadas desarrollan diabetes gestacional (aunque el 15 por ciento puede dar positivo). Su médico le recomendará otra prueba que le dirá si la diabetes gestacional está realmente presente.

Conteo sanguíneo completo (CSC)

Muchos obstetras revisan un conteo sanguíneo completo al mismo tiempo que le hacen la prueba de glucosa para ver si ha desarrollado anemia significativa (deficiencia de hierro) o una variedad de otros problemas menos comunes. La anemia es común durante el embarazo y algunas mujeres necesitan tomar hierro extra. Un CBC también le da a su médico un conteo plaquetario, que es un factor sanguíneo que ayuda a la coagulación.

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