Fundador del Cristianismo

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Jesús de Nazaret nació en Belén, Judea, de una mujer llamada María. Fue bautizado por el predicador Juan el Bautista, quien proclamó la palabra de Dios. Reconoció en Jesús al Mesías anunciado por la tradición del judaísmo. Alrededor de los treinta años, Jesús mismo se convirtió en predicador itinerante, sanando a los enfermos y haciendo milagros, mientras que el centro de su predicación anunciaba que por su venida a este mundo, el Reino de Dios había llegado a este mundo. Así, atrajo la ira de las autoridades políticas y religiosas de la época, que lo arrestaron y lo sentenciaron a muerte. Alrededor del año 30, Jesús fue crucificado por orden de Poncio Pilato.

Nuestro calendario, y la llamada era cristiana, comienza el año del nacimiento de Cristo.

EL NACIMIENTO DEL CRISTIANISMO

Pocos días después de la muerte de Jesús, sus discípulos anunciaron su resurrección y lo reconocieron como hijo de Dios, salvador de la humanidad. Según la Biblia, todavía vive cuarenta días con sus discípulos antes de ascender al cielo. Sus discípulos continuaron transmitiendo las enseñanzas de Cristo y dieron origen a un nuevo movimiento religioso: el cristianismo. Este término viene de la palabra Cristo, título dado a Jesús y que significa el Mesías en hebreo, enviado de Dios para salvar al mundo.

Los doce apóstoles, que son los doce discípulos más cercanos a él, se dispersan para proclamar el Evangelio, para difundir la Buena Nueva de la salvación dada por Dios en su Hijo Jesucristo. El misionero Pablo de Tarso, considerado el decimotercer apóstol por la tradición cristiana, sale al encuentro de judíos y gentiles para dar testimonio de su fe en Jesucristo a quien él mismo se convirtió radicalmente.

LA EXTENSIÓN DEL CRISTIANISMO

El cristianismo se extendió gradualmente por todo el Imperio Romano, aunque Pablo fue asesinado y los cristianos perseguidos por los romanos; los discípulos de Jesús, cada vez más numerosos, extendieron la fe cristiana hacia el Este durante los siglos II y III, mientras continuaba la represión en el Imperio Romano. En el siglo IV, la situación se invirtió: Constantino fue el primer emperador romano en convertirse al cristianismo, que fue finalmente decretada religión estatal por el emperador Teodosio con su edicto Tesalónica en 392. Es el turno de los paganos de ser perseguidos por los romanos.

La evangelización continuó a lo largo de los siglos, desde los pueblos germánicos hasta los países anglosajones, y luego a lo largo de la Ruta de la Seda hasta China y la India. En el siglo XV, la evangelización se extendió a América.

Aquí está la distribución de los cristianos en el mundo de hoy:

LOS TEXTOS FUNDACIONALES

Escrita a lo largo de varios siglos, la Biblia es el Libro Sagrado de los Judíos sobre el cual se fundará también el cristianismo con escritos que vendrán después del advenimiento de Jesucristo. Para los cristianos, se compone de lo que entonces se llamará el Antiguo y Nuevo Testamento.

El Antiguo Testamento cuenta la historia del pueblo judío. Escrito principalmente en hebreo, contiene todos los textos religiosos anteriores a J.-C. Incluye los cinco libros de Moisés llamados “Torá” en el judaísmo, libros proféticos y otros escritos. Pero no todos son considerados “canónicos”, es decir, sagrados, según las religiones. Se les llama apócrifos, lo que significa que la autenticidad se considera incierta.

El Nuevo Testamento, escrito entre los años 50 y 150 d.C., registra la vida de Jesús y los grandes principios del cristianismo. Escrito en griego, consiste en el Evangelio recibido en forma de cuatro narraciones que llevan los nombres de los autores que les son reconocidos (Mateo, Marcos, Lucas y Juan), los Hechos de los Apóstoles, los 13 epítetos atribuidos a San Pablo, la carta a los hebreos cuyo autor no se conoce, las siete llamadas epítetos católicos (en el sentido de universal) atribuidos a San Pedro, Santiago, San Juan, San Judas y el Apocalipsis de San Juan.

LAS GRANDES FIGURAS DEL CRISTIANISMO

Los ortodoxos y los católicos honran a los santos (traducción del griego “hagios” que significa “consagrado a Dios”), a través de relatos hagiográficos y convirtiéndolos en un lugar de culto, mostrando que participan en la santidad de Cristo e interceden ante Dios por la humanidad. Generalmente se celebran en el aniversario de su muerte, pero también en una sola fiesta (Todos los Santos, para los católicos) que incluye tanto a los santos ya canonizados como a los que aún no están oficialmente reconocidos como santos.

Siguiendo el ejemplo de San Cristóbal (?-250), patrón de los viajeros; San Benito (480-547) fundador de la Orden Benedictina o San Francisco de Asís (1181-1226), amigo de los pobres. Entre los grandes pensadores, filósofos y figuras del cristianismo, podemos citar a Agustín de Hipona o a San Agustín (354-430) que ve en el conocimiento un medio de encuentro con Dios.

Tomás de Aquino (1228-1274) cree que la filosofía primero estudia a los seres creados, luego se eleva al conocimiento de Dios; en teología, por el contrario, comienza con el estudio de Dios. Su tesis es que la fe y la razón no pueden contradecirse porque ambas emanan de Dios, por lo que la teología y la filosofía no pueden alcanzar verdades divergentes.

Santa Teresa de Ávila (1515-1582), monja española que devolvió la pobreza y la estricta vida contemplativa a la orden religiosa del Carmelo. Martin Luther King (1929-1968), pastor de la Iglesia Bautista y activista pacífico para el reconocimiento de los derechos civiles de los negros en los Estados Unidos. O Justin Popovitch (1894-1979), un teólogo ortodoxo cuya tumba se ha convertido en un lugar de peregrinación.

EL IMPACTO ECONÓMICO, SOCIAL E INTELECTUAL DE LA IGLESIA EN FRANCIA

En la Edad Media, la Iglesia era todopoderosa, económica, social e intelectualmente. Ella guía conciencias, posee muchas tierras, recibe el diezmo pagado por los fieles.  La escuela, donde enseñaban los monjes y a veces los sacerdotes, era sólo para futuros clérigos y algunos nobles.

La caridad es una virtud cristiana esencial, amar a Dios y amar al prójimo es una exigencia para todo cristiano. Esta caridad se manifiesta de muchas maneras. Es, por ejemplo, el nombre que se da a ciertos hospitales y hospicios, donde los religiosos ofrecen hospitalidad a peregrinos y viajeros.

En el Renacimiento, con la revolución del pensamiento científico, vino una crisis religiosa donde católicos y protestantes se enfrentaron. Pero la Iglesia siguió siendo muy influyente y sólo en el siglo XX se produjo la separación de las Iglesias y del Estado, con la ley de 1905. De ahora en adelante “La República no reconoce, paga ni subvenciona ningún culto.

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