Hoja de datos de células madre para tontos

Rate this post

Los científicos utilizan varios tipos de células madre en el laboratorio para obtener una mejor comprensión de cómo funciona el desarrollo humano normal y para buscar nuevos métodos de tratamiento de una amplia gama de devastadoras enfermedades humanas. Las células madre en la médula ósea, por ejemplo, se usan rutinariamente para tratar la leucemia y otros trastornos sanguíneos, y se están probando técnicas similares para otras enfermedades que involucran problemas con el sistema inmunológico. Hasta ahora, nadie ha desarrollado un tratamiento seguro y eficaz utilizando células madre embrionarias humanas, porque la ciencia en sí misma es aún joven. Pero muchos investigadores esperan ver varios de estos tratamientos entrar en ensayos clínicos (y eventualmente en el mercado) a un ritmo cada vez mayor.

¿Qué son las células madre?

Usted probablemente ha oído hablar de las células madre en las noticias y puede preguntarse exactamente qué significa ese término científico. Las células madre son las células maestras del cuerpo. Las células madre pueden renovarse a sí mismas (un proceso llamado auto-renovación), y también pueden producir una variedad de otros tipos de células.

Las células madre son células madre embrionarias o células madre adultas. En el laboratorio, las células madre embrionarias siguen reproduciéndose hasta que se las convence de crear tipos específicos de células. En el cuerpo, estas células eventualmente desaparecen, así que un cuerpo humano adulto ya no contiene células que puedan generar cualquier tipo de célula – al menos no en el curso normal de las cosas. (Los científicos pueden manipular las células adultas para que se conviertan en otros tipos de células.)

La principal diferencia entre las células madre embrionarias y adultas es su tipo de potencia. He aquí un desglose de las diferencias:

  • Células madre embrionarias: Las células troncales embrionarias se derivan de embriones de tres a cinco días de edad que se crean para tratamientos de fertilización pero que no se van a utilizar para intentar iniciar un embarazo; en otras palabras, estos blastocitos nunca se han implantado en el útero de una mujer y se descartarán si no se utilizan para la investigación. Los médicos de FIV cultivan un embrión fecundado de FIV en un plato de cultivo hasta que se desarrolla a la etapa de blastocisto. Las células madre embrionarias son pluripotentes, lo que significa que pueden dar lugar a cualquier tipo de célula en el cuerpo completamente desarrollado. (Las células madre embrionarias no pueden crear los tejidos de la placenta o del cordón umbilical, pero parecen ser capaces de generar cualquier otro tipo de célula.)
  • Células madre adultas: Las llamadas células madre adultas son realmente células madre en tejidos específicos cuyo trabajo parece ser reponer sus tejidos particulares – o partes específicas de sus tejidos – según sea necesario. Las células madre adultas también se renuevan periódicamente para asegurar que un grupo de células madre esté siempre disponible para generar tipos específicos de células. Hasta ahora, los científicos han verificado que las células madre se almacenan en varios tejidos, incluyendo la médula ósea, el cerebro, el tejido graso (llamado tejido adiposo), el hígado, el sistema reproductivo (tanto masculino como femenino), los músculos esqueléticos, la piel y los dientes Las células madre adultas son generalmente multipotentes, capaces de dar lugar a varios tipos de células en sus tejidos domésticos. Sin embargo, en sus ambientes normales, las células madre adultas no parecen generar tipos de células fuera de sus tejidos particulares. Las células madre del hígado, por ejemplo, no generan células cardíacas, y las células madre del cerebro no generan células renales. los investigadores de células madre han desarrollado una técnica para reprogramar células adultas en el laboratorio para que actúen más como células madre embrionarias. Estas células reprogramadas se denominan células madre pluripotentes inducidas (células iPS) y se pueden producir a partir de células adultas de la piel, tejido graso y otras fuentes.

Explore los tratamientos actuales con células madre

Los científicos han estado trabajando con células madre adultas humanas -las células madre que se encuentran en tejidos específicos- durante más de 40 años, en comparación con sólo una docena de años para las células madre embrionarias humanas. Como resultado, los únicos tratamientos con células madre que han demostrado que funcionan bien hasta ahora son las células madre tisulares, principalmente las que se encuentran en la médula ósea y la piel.

Los investigadores están esbozando todo tipo de usos posibles para las células madre en los tableros de dibujo, y algunos de estos usos potenciales están en o preparándose para entrar en ensayos clínicos – experimentos para ver si estos tratamientos realmente funcionan en las personas. Hasta ahora, sin embargo, las únicas terapias con células madre probadas son para quemaduras y trastornos sanguíneos; todo lo demás es experimental o teórico, al menos por el momento (no importa lo que se lea en los anuncios o folletos de marketing).

Trasplante de médula ósea

Los trasplantes de médula ósea se han utilizado desde la década de 1950 para tratar la leucemia y otros trastornos sanguíneos. La médula ósea es el material esponjoso que se encuentra en el centro de los huesos. La médula ósea, que reside principalmente en los huesos grandes como el hueso de la cadera y el omóplato, contiene cachés de células madre hematopoyéticas (formadoras de sangre) que pueden dar lugar a todos los tipos de células en la sangre:

  • Los glóbulos rojos, que recogen el oxígeno de los pulmones y lo distribuyen a los tejidos del cuerpo, y toman dióxido de carbono y otros productos de desecho de los tejidos y los devuelven a los pulmones para su expulsión.
  • Glóbulos blancos, que vagan por el torrente sanguíneo buscando y atacando a invasores extraños como las bacterias.
  • Plaquetas, que inducen a la sangre a coagularse.

Los médicos utilizan los trasplantes de médula ósea para reemplazar la sangre y el sistema inmunológico de pacientes con ciertos cánceres sanguíneos u otros trastornos. Las células madre transplantadas que forman la sangre “vuelven a casa” en la médula ósea y, una vez establecidas, comienzan a reconstruir el suministro de células sanguíneas del paciente. Dependiendo de la enfermedad y del método utilizado para cosechar las células madre que forman la sangre, las células madre comienzan a producir nuevas células sanguíneas en un plazo de 10 días a 6 semanas.

Curar quemaduras con injertos de piel

Los injertos de piel se han utilizado durante siglos, aunque nadie sabía exactamente por qué funcionaban hasta hace poco. La piel es particularmente rica en células madre porque se pierde mucha piel a través del uso y desgaste normal; se derraman miles, o incluso millones, de células muertas de la piel todos los días. En cortes y quemaduras leves, estas células madre trabajan para reparar el tejido dañado. En las quemaduras graves, sin embargo, las células madre en el área de la quemadura se destruyen, por lo que los médicos tienen que tomar la piel de un área no dañada.

El principal obstáculo en los injertos de piel es que, en la actualidad, sólo la propia piel del paciente quemado funciona de forma fiable. Si los médicos tratan de usar piel de otra persona, el sistema inmunológico del paciente finalmente rechaza el injerto. Los científicos están trabajando en formas de cultivar una piel que sea genéticamente compatible con el paciente, de modo que, incluso si el paciente no tiene suficiente piel intacta para usar, las quemaduras puedan ser tratadas de manera efectiva.

Investigación con células madre para planes de tratamiento de pacientes

Los científicos de células madre utilizan las células madre para comprender la fisiología celular normal, la función celular y el desarrollo, así como los mecanismos y la progresión de varias enfermedades. Los científicos esperan usar esta valiosa investigación con células madre para desarrollar futuros tratamientos para enfermedades. Por ejemplo:

  • Los científicos pueden crear células madre con los cambios genéticos que causan el Alzheimer y estudiar lo que le sucede a las células individuales y cómo esos eventos afectan a otras células. Descubrir el funcionamiento interno del desarrollo normal y la progresión de la enfermedad proporciona a los científicos una base para identificar las vías o elementos clave que están “rotos” o mal utilizados en la enfermedad.
  • Cuando los científicos pueden identificar exactamente qué es lo que va mal en una enfermedad en particular, los investigadores pueden entonces comenzar a probar los medicamentos para ver cuáles, si los hay, solucionan el problema o previenen más daños. También pueden experimentar con diferentes tipos de células y diferentes combinaciones genéticas para ver si ciertas células pueden ayudar a las células dañadas.
  • Los científicos también pueden utilizar células madre para generar tejidos para el estudio, la evaluación y las posibles terapias. Por ejemplo, algunos laboratorios están trabajando en el crecimiento de piel de reemplazo para tratar quemaduras; otros laboratorios están trabajando en el crecimiento de células pancreáticas para tratar la diabetes.
  • Si los investigadores pueden encontrar maneras confiables de cultivar tejidos específicos para un paciente en particular, esos métodos podrían utilizarse para ayudar a decenas de miles de personas que necesitan trasplantes de tejidos pero no pueden encontrar un donante adecuado. Con el tiempo, los científicos esperan poder cultivar órganos enteros en el laboratorio – si pueden encontrar la estructura y combinación correcta de diferentes tipos de células y tejidos y hacerlos funcionar de la manera en que se supone que deben hacerlo en el cuerpo.

Leave a Reply