Hoja de datos sobre la demencia para para tontos (Edición del Reino Unido)

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De Dementia For Dummies – Reino Unido, UK Edition

Por Simon Atkins

La demencia no es simplemente una palabra médica para referirse al olvido; es mucho más que eso. Pero una vez que haya identificado los síntomas y sus causas potenciales, podrá acceder a la mejor ayuda disponible.

¿Qué es la demencia?

Contrariamente a lo que muchos piensan, la demencia no es una enfermedad en sí misma, sino el término médico utilizado para describir los efectos progresivos e irreversibles que una serie de enfermedades diferentes tienen sobre el cerebro de una persona y la forma en que funciona.

La demencia afecta tanto a hombres como a mujeres y se hace más común con la edad avanzada, aunque el 2 por ciento de las personas que desarrollan demencia son menores de 65 años.

Los síntomas afectan tres áreas principales de la vida de las personas:

  • Procesos del pensamiento, como la memoria, el lenguaje y la capacidad de planificar
  • Emociones, que llevan a cambios como irritabilidad y agresión en algunas personas, retraimiento y falta de habla en otras, y tal vez desinhibición sexual y depresión.
  • La capacidad de llevar a cabo las actividades normales de la vida diaria, desde conducir y mantener un trabajo en las primeras etapas, hasta lavarse, vestirse e incluso alimentarse a medida que la condición empeora.

Por lo tanto, tener unos pocos momentos en la tercera edad y volverse un poco más olvidadizo no significa que alguien tenga demencia; puede ser que esté envejeciendo y volviéndose más olvidadizo. Para que un médico haga el diagnóstico, una persona necesita tener problemas en cada una de las tres áreas.

Los 5 principales síntomas de la demencia

La demencia puede revelarse a través de múltiples síntomas y a veces es difícil de diagnosticar. A continuación se presentan los cinco síntomas principales que apuntan hacia un diagnóstico de demencia:

  • Problemas de memoria: Este es probablemente el más conocido pero menos comprendido de todos los síntomas de la demencia, principalmente porque aunque todos se vuelven olvidadizos, esto no significa que todos tengan demencia. La cuestión crucial aquí es si la falta de memoria afecta a la forma en que alguien es capaz de llevar a cabo las tareas todos los días. Si lo hace, entonces es ciertamente significativo.
  • Dificultad para resolver problemas y planificar: En las primeras etapas de la demencia, las personas pierden la capacidad de realizar tareas que pueden requerir planificación o que implican tener que decidir qué hacer a continuación. Así, por ejemplo, no son capaces de empacar de manera efectiva para unas vacaciones o un viaje y pueden confundirse en el surtidor de gasolina cuando llenan el coche de combustible.
  • Dificultad para encontrar la palabra correcta al hablar o escribir: Una vez más, esto le pasa a todo el mundo de vez en cuando. Estás en medio de una frase, y la siguiente palabra que buscas se te escapa por completo. En la demencia temprana, esta dificultad para encontrar palabras se hace cada vez más frecuente, y las personas a menudo olvidan los nombres de personas y objetos que están tratando de describir.
  • Perderse y perder cosas: Las personas con demencia olvidan cada vez más dónde dejaron algo, desde las llaves de su coche hasta el propio coche, y no son capaces de volver sobre sus pasos para averiguar dónde dejaron la cosa. Los viajes familiares también se convierten en un misterio, por lo que las personas también se pierden a menudo.
  • Emociones diferentes: Otro cambio temprano ocurre en el estado de ánimo, las emociones y la personalidad de una persona. Las montañas pueden convertirse en moluscos más a menudo que nunca antes, las personas pueden volverse retraídas o más agresivas y pacientes con las cosas, y la desinhibición sexual también es más común.

Causas de la demencia

Cuatro enfermedades principales causan demencia: La enfermedad de Alzheimer, llamada así por la persona que la descubrió; la demencia vascular, llamada así por la parte del cerebro que está dañada (los vasos sanguíneos); la demencia frontotemporal, llamada así por las áreas del cerebro afectadas; y la enfermedad de los cuerpos de Lewy, llamada así por los depósitos de proteínas que se observan en los cerebros de las personas que la padecen cuando se miran bajo el microscopio.

A pesar de las diferentes causas, los síntomas son en gran medida los mismos, aunque cada enfermedad tiene sus propias características especiales que la diferencian de las otras tres.

Porcentaje del total de casos de demenciaCaracterísticas especialesLa enfermedad de Alzheimer62Las estructuras proteicas anormales llamadas placas y ovillos son
Demencia vascular17Causada por el daño a los vasos sanguíneos que llevan oxígeno al cerebro.
células. El veinticinco por ciento de las personas que tienen derrames cerebrales son propensas a
demencia vascular. Demencia frontotemporal2Afecta a dos partes del cerebro llamadas lóbulo frontal y a las
lóbulo temporal. Es muy probable que provoque cambios en el comportamiento de una persona.
La enfermedad de los cuerpos de Lewy4Los cuerpos de Lewy, que llevan el nombre de la persona que describió por primera vez el ver
son depósitos esféricos de proteínas en las células cerebrales. Esta condición
comparte una serie de características de la enfermedad de Parkinson, y
a menudo tienen poca movilidad y experimentan problemas de visión.
alucinaciones.

Tratamientos farmacológicos para la demencia

Lamentablemente, no existe cura para esta afección, pero se ha desarrollado un puñado de medicamentos para ayudar a desacelerar su progreso. Los tratamientos farmacológicos inicialmente fueron diseñados específicamente para ayudar a las personas con enfermedad de Alzheimer, pero algunos especialistas los utilizan en personas con una mezcla de enfermedad de Alzheimer y demencia vascular.

La siguiente tabla muestra los cuatro medicamentos disponibles, el método para tomarlos y los efectos secundarios más comunes que hay que tener en cuenta.

NombreMétodo de tomaEfectos secundarios más comunesDonepezilo (Aricept)Comprimidos ordinarios
Comprimidos derretidos en la bocaMolestias de estómago, dolores de cabeza, agitación, alucinaciones, fatiga,
insomnio, vértigoGalantamina (Reminyl)Comprimidos ordinarios
Comprimidos de liberación lenta
LíquidoDolor de estómago, indigestión, falta de apetito, pérdida de peso,
dolor de cabeza, mareos, alucinaciones, presión arterial alta y lenta
pulsoRivastigmina (Exelon) Cápsulas
Líquido
ParchesDolor de estómago, falta de apetito, pérdida de peso, dolor de cabeza, mareos,
somnolencia, nerviosismo, temblor, confusión, insomnio, pulso lento,
síntomas de la enfermedad de ParkinsonMemantine (Ebixa)Tabletas ordinarias
LíquidoEstreñimiento, aumento de la presión arterial, dolor de cabeza, mareos,
somnolencia, falta de aliento

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