La invención de Santa Claus

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A través de los años, la historia le ha dado este papel al famoso Papá Noel. Al principio no había ningún personaje consagrado, excepto la memoria de Nicolás de Myre, un santo cuyas reliquias habrían permitido la resurrección de tres hijos en el siglo IV. Figura cristiana, San Nicolás gradualmente se convirtió en Papá Noel a través de historias imaginarias. Por ejemplo, en la Alemania del siglo XVIII hay un Weihnachtsmann, un hombre rodeado de elfos y princesas que visita a niños sabios con trineo para distribuirlos en los abetos.

Pero fue en Estados Unidos durante el siglo XIX cuando el personaje, importado por los inmigrantes alemanes y holandeses, tomó forma. En 1823, un poema, Una visita de San Nicolás, fue publicado en Nueva York. El autor, anónimo, cuenta la historia de un duende viajando en un trineo tirado por ocho renos y dando regalos a los niños en Navidad. Otros poemas americanos de la misma época hablan también de un anciano en trineo. En 1860, el periódico neoyorquino Harper’s Illustrated Weekly describe a un anciano viejo, redondo, con barba blanca, fumador de pipa y vestido con un traje de piel. Cuantas más historias se acumulan, más Papá Noel cobra vida. El rojo de su túnica de piel data de 1866, mientras que en 1885 se le ofreció un nuevo reno para su vagón de trineo.

La verdadera starificación de Santa Claus se remonta a 1931, cuando las botellas de Coca-Cola revelaron su boca redonda, marrón rojiza y helada. Pero bajo ninguna circunstancia Coca inventó el personaje.

En la Francia de la posguerra, el Secours populaire, ansioso de no ceder a la influencia americana, escenifica un Santa Claus verde (que todavía existe hoy en día, pero muy rápidamente el icono de la túnica roja toma el relevo y se instala en el imaginario colectivo.

¿Dónde vive Papá Noel?

La cuestión de la materialización de Santa Claus que se decidió así a finales del siglo XIX, era necesario encontrar un lugar de residencia para él. Sobre esta cuestión, varias capillas discuten. Todos ellos están situados al norte, en Escandinavia, donde la tradición navideña está muy arraigada.

Para los noruegos, la ciudad natal de Santa Claus no está lejos de Doeback, al sur de Oslo; para los suecos, es en Desunda, en el norte del país, y según los daneses es en Groenlandia donde tenemos que buscar. Una última opción refutada por Finlandia para la que es imposible criar renos en el frío helado de Groenlandia. Para los finlandeses, Santa Claus se originó en Laponia, una idea ampliamente aceptada por quidams de todo el mundo.
En cuanto al segundo hogar del hombre, son las Islas Navideñas de Australia (sic) las que lo reclaman.

Para hablar demasiado de Santa Claus, uno casi olvidaría que puede estar acompañado por el famoso y bien llamado Santa Claus. Este fiel compañero también juega un papel importante en las festividades. Si a menudo se ve reducida a un papel de mera secretaria de Monsieur, también puede desempeñar un papel principal desempeñando un papel importante en la distribución de regalos. En Italia, por ejemplo, uno de los protagonistas de la Navidad es la dulce bruja Befana, que viaja en su escoba para recompensar a los niños sabios. En Rusia, Befana se llama Babushka.

Calendario de Adviento, abeto, pavo, tronco congelado (o no) y misa de medianoche, estas pequeñas cosas que hacen la Navidad.

La Navidad empieza con mucha antelación. Al menos cuatro semanas antes, según las reglas del género. En la tradición latina, el Adviento se llama este período, que comienza cuatro domingos antes de Navidad. El primer domingo se celebra con la elaboración de una corona hecha de ramas de abeto, acebo, muérdago y rodeada de una cinta.

Esta corona de Adviento representa a Cristo Rey, el santo que recuerda la corona de espinas colocada en la cabeza de Jesús cuando nació. Una variante de la corona de Adviento, que supuestamente iba a marcar el comienzo del período navideño, el calendario de Adviento es ahora cada vez más popular. Nacido originalmente de una tradición germánica, el calendario se utilizó originalmente para mantener a los niños en espera hasta la fatídica fecha del 25 de septiembre. Cada día del calendario, al niño se le ofrecía una imagen piadosa. Hoy en día, es más como chocolate o incluso juguetes. Los tiempos están cambiando.

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