La Teoría de la Reserva Cognitiva – Explicado

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS), Fundación Salud en el Envejecimiento

La teoría de la reserva cognitiva dice esencialmente que las personas que tienen una reserva más grande de neuronas y capacidades cognitivas más fuertes pueden tolerar algún deterioro cerebral sin mostrar síntomas.

Esta teoría fue el resultado de un estudio publicado en los Annals of Neurology a finales de la década de 1980, que planteó preguntas sobre por qué algunas personas desarrollan síntomas de la enfermedad de Alzheimer y otras no. Se realizaron autopsias a 137 antiguos pacientes de hogares de ancianos.

Como era de esperar, los cerebros de aquellos que habían demostrado síntomas de Alzheimer estaban llenos de placas (depósitos cerebrales compuestos de células muertas y proteínas) y ovillos (células nerviosas que se habían enredado) – signos físicos característicos asociados con la enfermedad.

Aquí está la parte inesperada: Los cerebros de diez pacientes que no mostraron ningún síntoma de Alzheimer contenían el mismo nivel de placas y ovillos. Si las razones físicas de la enfermedad estaban presentes en esas personas, ¿por qué no tuvieron los síntomas?

También hubo otro giro: Los diez pacientes en cuestión tenían cerebros más pesados y más neuronas de las que deberían haber dado su edad.

En otras palabras, cuanto más use su cerebro, mayores serán sus probabilidades de evitar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Cosas fuertes, ¿eh?

Obviamente, nadie está ofreciendo garantías aquí. No hay garantía de que algo agregará X años a su vida, y que esos años estarán libres de cualquier síntoma de pérdida de memoria u otro deterioro mental. Pero estudio tras estudio en las últimas décadas ha demostrado que la actividad mental puede – y a menudo lo hace – tener un efecto positivo en su calidad de vida a largo plazo.

¿Cómo se construye una reserva cognitiva? De la misma manera que mantienes tus sinapsis felices y sanas. Sigue leyendo y aprendiendo.

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