Las mujeres viven como hombres: Las vírgenes juramentadas de Albania eligen la vida transgénero para lograr la igualdad

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Encorvado, con el pelo cortado y vestido con una camisa a cuadros y pantalones con pliegues, Hakije Shehi se sienta en un patio entre las malas hierbas lo suficientemente alto como para hacerle cosquillas en las rodillas, fumando en cadena. Se parece a cualquier otro anciano de este pequeño pueblo de Europa del Este, pero a segunda vista, hay algo un poco fuera de lugar.

Hakije nació una niña en Tpla, una aldea solitaria en las altas mesetas de Albania. Siempre ha vivido como un hombre,
lo que no sorprende a nadie aquí. En esta región aislada, los lugareños están acostumbrados a esta costumbre milenaria, en la que las mujeres han asumido la identidad social del sexo opuesto a cambio de lo que antes eran privilegios masculinos: poseer tierras, vivir solas, tener un trabajo y beber en la taberna. Pero Hakije y otros como ella son la cola de una tradición patriarcal de 600 años que se está extinguiendo ante la modernidad. Quedan menos de 20 vírgenes juradas, como también se las conoce, en el país.

Qamile Stema, de 92 años, es quizás la mayor del grupo. Su padre murió cuando ella era joven, y sin un hombre en la casa, su madre no tenía forma de mantener a sus nueve hijas. “Ella quería casarme”, dice Qamile. “En vez de eso, decidí convertirme en el jefe de la familia.” Se quitó la falda y se puso el tirce, los pantalones tradicionales y el qeleshe, un sombrerito de fieltro beige que ha estado usando desde entonces. En 1940, a la edad de 20 años, Qamile se convirtió en burrneshë (la palabra albanesa para hombre pero con un final femenino).

“Convertirse en virgen bajo juramento no fue una elección libre”, explica el etnólogo albanés Mark Tirta. “Sólo se aceptaron dos razones: la falta de un hombre como cabeza de familia o el abandono de un matrimonio arreglado.” En el segundo caso, una niña que rompiera un compromiso incitaría a una venganza -llevada a cabo por el hombre rechazado- a menos que jurara permanecer virgen. La primera ocurrió cuando el padre murió sin dejar un heredero masculino. ¿Quién estaba allí para heredar la tierra? Ciertamente no una chica. Dado que una mujer soltera prácticamente no tenía identidad social, el burrneshë simplemente asumió el papel, el corte de pelo y la ropa de un hombre. A partir de entonces podía hacer todo tipo de cosas: beber, fumar, llevar reloj, salir sola e incluso matar. En Albania se espera que los hombres busquen venganza por las largas enemistades sangrientas.

Shkurtan Hasanpapaj, de 78 años, se refiere a sí misma en masculino cuando cuenta su historia. Recuerda que se convirtió en una burrneshë para poder cuidar del ganado y tocar la flauta. “Cuando era pequeña, no quería recibir órdenes de nadie. Eso es todo lo que había que hacer.” Y parece que algunas mujeres han adaptado la tradición a sus necesidades. Sultana Bici, de 62 años, juró no casarse nunca para quedarse con su hermano discapacitado. Para indicar su voto, se vistió de negro de la cabeza a los pies, pero no renunció a la ropa de mujer y conservó su cabello largo. “Los hombres me contrataron para los mismos trabajos que ellos; eso fue suficiente.”

La igualdad de género impuesta por el comunismo finalmente provocó una revolución en las relaciones entre hombres y mujeres. Según Shkurtan, el cambio puede resumirse en una sola palabra. “Amor”, anuncia. “En mis tiempos el amor romántico no existía, así que era fácil para mí tomar la decisión. Hoy en día una chica sería tonta si renunciara al amor. Las vírgenes juradas van a desaparecer.”

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