Los altibajos del esquí por primera vez.

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Todo el mundo tiene una historia de esquí. Incluso si no han ido a esquiar en toda su vida.

Meribel

Casi todas estas historias inevitablemente involucran a alguien que rompe algo. Mi hermano se rompió la clavícula a los 31 años‘ o ‘ Mi abuela se rompió la clavícula a los 81′ son algunas de las respuestas alentadoras cuando les cuento la noticia.

Voy a esquiar por primera vez a la madura edad de 37 años.

Algunas historias son tranquilizadoras. En el período de mi investigación sobre si es una locura o un genio ir a esquiar, descubro el hecho de que para algunas personas el esquí no es sólo un deporte. Es una religión. Un estilo de vida único.

La recepcionista de mi nuevo espacio de co-trabajo en Lisboa me confía una tranquila tarde de enero:’Te va a encantar, te va a encantar’. Sus ojos brillan como las aguas lejanas del Tajo. Luego se ponen un poco tristes y nostálgicos. Echo de menos el esquí. “Han pasado unos años desde que fui a esquiar.

Tengo un amigo y miembro del blogerati que es otro adicto a las pistas. Cada año se enfrenta a la envidia de sus admiradores y familiares con sus vídeos épicos en Facebook sobre el esquí. Si no está a 80 mph bajo un cielo azul cobalto, lo encontrará en las mesas de La Folie Douce con su traje de polvo de estrellas de Ziggy. No estoy convencido de esquiar a 80 mph pero la idea de Apres Ski, me tiene enganchado. No me importa una fiesta de disfraces de los 80 también. Se pone en marcha el tren del pensamiento: un día voy a seguir sus pasos hacia este mundo desconocido.

Días de Bluebird

Otro día de bluebird’, su titular en Facebook me grita quince días antes de que me dirija a mi desventura de esquí. El contraste de los cielos soleados de color azul cobalto y la nieve blanca brillante parece bastante atractivo.

Le pregunto en Facebook mientras miro la foto, burlándose de mis cereales en una deprimente mañana de enero en Lisboa. Habla con un léxico con el que no estoy familiarizado.

Bluebird Kash! Un día azul claro como el cristal para esquiar”, me explica muy bien.

Sabe que estoy esquiando. Te encantará, Kash. Absolutamente me encanta”. Tiene esa mirada nostálgica de rocío azul en sus ojos. Los veo brillar como el Tajo cuando habla.

Les Menuires de noche

Llegada a Les Menuires

Así que finalmente llega el día. Estoy ansioso y emocionado al mismo tiempo. Después de un vuelo relajado a Ginebra, me subo a un autobús que me lleva a la estación de esquí Les Menuires. La muy ridiculizada arquitectura modernista domina el horizonte mientras una fina noche de febrero mi traslado rueda en los gare routiers. Considerado el patito feo de los balnearios, gracias a nuestro amor por Mad Men y todo lo retro, el estilo arquitectónico y el balneario han vuelto en años. Además los precios aquí son un tercio o más baratos que otros resorts en el área de Trois Vallees. Me hospedo en el hotel de 3 estrellas Belambra Club. Mi habitación es básica pero limpia y cómoda. Después de un largo día de esquí, todo lo que quieres es una cama caliente para dormir y una ducha caliente. La cena buffet todas las noches es una buena ventaja. El vino gratis de barril es una gran ventaja. Sin embargo, no es ideal cuando tienes que levantarte por la mañana para tomar clases de esquí.

Después de llegar por la tarde, mi primer acto fue ir a Intersport, la tienda local de alquiler de esquí donde alquilé mi equipo de esquí para la semana. Casco, esquís, bastones de esquí y las botas de esquí más importantes. Al principio, las botas de esquí se sienten muy incómodas. Son rígidos y restringen el movimiento. Al mismo tiempo, la rigidez está pensada para proteger el tobillo y el pie de lesiones.

Consejo: Cuando alquile sus botas de esquí, compruebe que puede mover los dedos de los pies y que el talón es plano.

Les Menuires

Primeras impresiones del esquí

La mañana de mis primeras clases de esquí amanece bajo un cielo gris. Ha habido un buen desempolvamiento de la nieve durante la noche en Les Menuires. Unas pocas pulgadas de nieve me han dicho que me garantizarán un aterrizaje suave y menos moretones.

Para mi primera clase estoy en una pista a unos cien metros de la tienda de alquiler de esquí. Llamarlo una pendiente no le hace ningún favor a la palabra, pero fue en la zona de nieve donde mi odisea de esquiar iba a comenzar. Me presenté con una sonrisa a mis compañeros ineptos principiantes. Pocos sonreían. Pocos asintieron y gruñeron. Unida por poco más que nuestra incompetencia sobre la nieve, formé un vínculo con algunos miembros del grupo. Esta camaradería social de’no estás solo en esto’ es una gran ventaja de tener sesiones de grupo.

Nuestro instructor Alan de la Escuela de Esquí ESF es un hombre paciente y servicial, que nos guía desde los pasos básicos para fijar nuestros esquís a nuestros pies, hasta los rudimentos de la”cuchilla quitanieves” para detenernos y ajustar nuestro peso para girar.

El primer día es duro. A menudo es el día más difícil. Me cuesta ajustar mi velocidad y dominar la técnica de la cuchilla quitanieves o como algunas personas llaman a la `pizza’. Hay que abrir las piernas lo más posible y asegurarse de que los esquís estén apuntando unos a otros en forma de pizza. Por alguna razón sigo luchando para convertirme en una pizza, abriendo las piernas mientras bajaba por la pendiente. Esto significaba que tomé velocidad muy rápidamente. Podía oír a Allan gritándome:’Abre las piernas, SNOW PLOUGH SNOUW PLOUGHHHH’.

Salí con una señora cerca del final de la pendiente de la guardería, lo que es vergonzoso. Aún así, al final del primer día, siento que estoy empezando a sentirlo. Desafortunadamente para los dos compañeros portugueses de mi clase, se están cayendo y están pasando por un momento difícil.

Así que. Una de las mejores partes después de un gran entrenamiento en las pistas es el apres ski. Todo ese trabajo duro significa que usted tiene un pase libre de culpa para disfrutar de unas cuantas bebidas y una buena comida. Tuve mi primera iniciación en el mundo del apres ski en el bar Ninkasi, un puesto de avanzada de la cervecería de Lyon. Tienen una buena gama de cervezas artesanales de barril y se especializan en hamburguesas caseras, además de pescado y patatas fritas. La cerveza nunca supo tan bien.

Día del Juicio

Mi segundo día en las pistas es un día mixto. Tenemos más sesiones de práctica en las pistas del vivero. Finalmente parece que soy capaz de ejecutar la cuchilla quitanieves, pero todavía estoy luchando para hacer giros y ajustar mi velocidad. A mitad de las sesiones, Alan nos informa que estamos listos para subir a la montaña propiamente dicha y subir a una de las pistas. Con una mezcla de miedo y excitación, nos embarcamos en la góndola y comenzamos un ascenso constante de hasta 2.000 metros.

Las pistas verdes tienen una pendiente constante, pero una mirada a las pistas, llenas de hordas de principiantes y niños, siento que una enorme ola de miedo se cierne sobre mí. Después de la tranquilidad de Alan, todos estamos listos para deslizarnos por las pistas. Parece que me va bien hasta que pierdo el equilibrio y me caigo. Pierdo el grupo que se me adelanta. Me vuelvo a poner de pie tratando de seguir el ritmo del grupo. Bajé la cremallera y parece que estoy luchando para controlar mi velocidad. Casi saco a un niño de 8 años delante de mí antes de caerme, mis nervios están siendo destrozados en pedazos y empiezo a sentirme cerca de las lágrimas. En este punto, está empezando a parecer una tarea difícil. Con las pistas ocupadas, hay gente que pasa volando a toda velocidad. Alan viene a ayudarme a bajar las pistas. Vuelvo al fondo en una sola pieza, pero mi confianza está destrozada. Personalmente sentí que era demasiado pronto para que yo llegara a las pistas verdes. Me duelen las piernas con las botas. Esa noche me siento un poco deprimido. Odio la idea de volver a las pistas. A la mañana siguiente, después de pensarlo mucho, decidí no ir a clase. La idea de volver a ponerme esos zapatos y acercarme a las pistas me aterroriza. Al mismo tiempo, me siento triste. Derrotado en mi búsqueda de aprender a esquiar.

Un amigo me aconseja que me tome un descanso durante unos días para ver si quiero intentar volver a subir a las pistas más tarde durante la semana. Tomo su consejo y uso el tiempo sabiamente. Las montañas francesas no son sólo para esquiar.

Raquetas de nieve

Trineos de perros en Les Menuires

Hay toda una gama de actividades divertidas en el área local como raquetas de nieve, trineos e incluso trineos de perros.

Más de lo que hablaré en mi próximo post.

Encantador pueblo virgen de San Martín de Belleville

Piernas de cordero con patatas trituradas. Tan sabroso. Josephines, San Martín de Belleville

Queso de cabra local elaborado en el pueblo acompañado de un coulis de frambuesa.

Además, si te gusta la comida, el histórico pueblo de St Martin de Belleville está muy cerca del resort. El pueblo es un paraíso para los amantes de la buena mesa y cuenta con varios restaurantes de gran prestigio, entre los que se encuentra el restaurante La Bouitte, de 3 estrellas Michelin. Si como yo estás buscando algo más económico, entonces vete a lugares como Le Jardin de Joséphine en St Martin de Belleville. Es un restaurante pequeño pero acogedor con una carta limitada pero buena.

Brides-Les-Bains y recuperar mis piernas de esquí

Novias-les-Bains

Ok. De vuelta a la conclusión de mi búsqueda de aprender a esquiar. Fortificada por unos días de probar otras actividades divertidas, me mudé de la estación de Les Menuires a Brides Les Bains, que es otro lugar con una buena relación calidad-precio, asequible para esquiar en los tres valles. La ciudad es famosa por su balneario y eso en sí mismo es una experiencia de la que hablaré más adelante. Los precios de los hoteles aquí son una fracción de lo que usted podría gastar en Meribel o Val Thorens. Me quedé en el Hotel Amelie de 3 estrellas que está en el corazón de la ciudad. Limpio, cómodo y con un buen bar, a sólo unos cientos de metros del hotel se encuentra el telesilla que te lleva al corazón de Meribel en sólo 20 minutos.

Vistas desde el telesilla’burbuja’ en el camino a Meribel desde Brides Les Bains

Con un poco de ayuda de mi amigo de la oficina de turismo local, Mathieu, que es un esquiador experimentado, decido dar otra oportunidad a las pistas. Después de un corto salto en la burbuja de Meribel, me enfrento a las pistas de la guardería y después de unos momentos de nerviosismo logro sentirme más cómodo, haciendo algunos giros y vueltas. Creo que al final empiezo a divertirme. Estoy listo para volver a las pistas. Sin embargo, con unas cuantas lecciones más, creo que finalmente podré conquistar esas pistas verdes. Eso tendría que ser en otro momento.

¿Volveré a esquiar?

La gran pregunta: ¿volvería a esquiar? Sí. Le daría otra oportunidad. Definitivamente me encantaría volver a los Tres Valles. Conocí a gente maravillosa. Los resorts tienen una gran relación calidad-precio y ofrecen una gran variedad de experiencias. ¿Se lo recomendaría a otras personas? El esquí no es para todo el mundo, pero creo que en algún momento de tu vida deberías probarlo.

Esquiar por primera vez puede ser una experiencia dolorosa y emocional. Sin embargo, es una experiencia singular y poderosa. Sentí que crecí y aprendí algo nuevo sobre mí misma a lo largo de la semana.

Como mencioné en un post más antiguo, una de las grandes cosas de viajar es que te hace enfrentarte a tus miedos más profundos. A veces esos viajes agotadores y duros pueden hacer que usted sea una persona más resistente, más fuerte. Sé que no es para todos. Si tienen la opción, muchos de ustedes preferirían gastar su dinero en unas vacaciones en la playa en lugar de aprender a esquiar. Algunos de ustedes, aunque estoy seguro de que estarían tentados de intentar esquiar, sospecho.

En mi último día en las pistas de Meribel salen los soles y finalmente experimento un día de’bluebird’. Me quito las botas de esquí y miro las montañas. Hay un silencio maravilloso sobre estas montañas en lo alto. Suspiro con alivio y felicidad. Finalmente he experimentado el mundo desconocido que había querido ver todos estos años. En paz conmigo mismo, disfruto del maravilloso contraste de los imponentes abetos, las laderas de color blanco nacarado y los cielos azul cobalto. Una especie de azul feliz. Los felices azules nostálgicos que a menudo se ven en los ojos de la gente cuando piensan en estar en lo alto de estas montañas de color blanco nacarado, los cielos por encima y la tierra a sus pies.

Lo esencial

Fui a Les Menuires y Brides-Les-Bains por cortesía de Crystal Ski Holidays (www.

crystalski.co.uk; 020 8939 0726) Me alojé en régimen de media pensión en el Hotel Neige & Ciel de tres estrellas de Les Menuires. Los precios comienzan a partir de 539 libras esterlinas por persona (en base a dos vuelos compartidos), incluidos los vuelos de Gatwick a Chambéry y los traslados (el precio indicado es para la salida el 6 de enero de 2018). O puede alojarse en media pensión en el Hotel Amelie de tres estrellas en Brides les Bains desde 605 libras esterlinas por persona (salida el 25 de marzo) o 628 libras esterlinas por persona (salida el 6 de enero de 2018, en base a dos vuelos compartidos), incluidos los vuelos de Gatwick a Chambery y los traslados. Hay vuelos directos desde los principales aeropuertos del Reino Unido.

Otros costes clave que debe tener en cuenta es el equipo de esquí. Usé Intersport France. En Les Menuires, el alquiler de esquís y botas de 6 días cuesta 71,40 €, mientras que en Brides Les Bains, el alquiler de esquís y botas de 6 días cuesta 70,80 €.

Si eres un principiante como yo y te gustaría tomar clases, las clases en grupo de ESF Les Menuires empiezan desde €125 (6x tardes) o €178 por la mañana (6x) mañanas. Las clases de esquí ESF Meribel (Brides Les Bains = estación de esquí de Meribel) empiezan con 223 € 6x clases (mañana o tarde).

No incluye forfait de esquí. Para Les Menuires, un pase de 6 días cuesta 188,00 € o si quieres acceder a toda la zona de los 3 Valles: la zona de esquí más grande del mundo que conecta las estaciones de Courchevel, Meribel, Val Thorens, Les Menuires y Brides Les Bains, el precio empieza desde 238,10 € por un pase de 6 días.

Divulgación : Fui invitado de Atout France, France Montagnes, para ayudar a promover los deportes de invierno en los Alpes franceses. Sin embargo, todas las opiniones expresadas aquí son enteramente mías.

Así:

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