Los Síntomas del Autismo – Explicado

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Comprender el autismo para tontos

Por Stephen Shore, Linda G. Rastelli, Temple Grandin

Los profesionales diagnostican el autismo basándose en los síntomas que se muestran en las categorías de interacción social, comunicación y comportamiento. Continúe leyendo para ver explicaciones más detalladas de estas categorías de los síntomas del autismo.

El diagnóstico e intervención tempranos -con características presentes antes de los tres años de edad- son muy importantes, porque la investigación muestra que muchas características del autismo responden mejor cuando usted las trata a tiempo. Lamentablemente, algunos niños no reciben un diagnóstico oficial hasta años después de que sus padres sospechan por primera vez que algo anda mal, lo que significa que pierden un tiempo valioso. Incluso algunos médicos no tienen los datos necesarios para proporcionar un diagnóstico preciso. Usted conoce a su hijo mejor que cualquier otro médico, así que si no está de acuerdo con la evaluación de un médico, busque una segunda opinión. Confíe en su instinto si piensa que su hijo no se está desarrollando normalmente.

Desarrollo social

Las personas con autismo -en parte debido a los problemas que tienen con la comunicación- tienen dificultades para desarrollar amistades y jugar en cooperación con otros. A menudo, los niños con autismo no imitan los comportamientos de los demás, como lo hacen normalmente, y no comparten sus pensamientos y observaciones. Tampoco intentan conectarse espontáneamente con los demás, como lo hacen otros niños.

A pesar de los desafíos que los niños con autismo enfrentan con respecto a la interacción social, todavía tienen el deseo de interactuar. Es posible que los niños con autismo sólo necesiten instrucción directa para aprender lo que otros aprenden con la mera observación.

Incluso los niños con autismo leve que tienen un desarrollo normal del lenguaje (un diagnóstico conocido como Síndrome de Asperger) tienen dificultades para formar relaciones con sus compañeros debido a sus problemas para entender los protocolos sociales y las motivaciones de los demás. Esta incomodidad social puede ocurrir incluso si el coeficiente intelectual de un niño está por encima de lo normal. Los niños en este extremo del espectro autista muestran poca comprensión de los comportamientos apropiados, y pueden ser criticados por ser “brutalmente honestos”, pero muchas personas notan que comúnmente carecen de pretensión, deshonestidad, adulación y engaño. Sin embargo, también pueden verse bastante lastimados por su incapacidad para conectarse socialmente, aunque no sean capaces de expresar estas emociones. La mayoría de las personas en esta parte del espectro carecen del vocabulario emocional.

Comunicación

Los individuos autistas tienen problemas con el desarrollo del lenguaje, a veces pierden el habla entre los 18 y 24 meses (lo que se conoce como autismo regresivo), hablan sólo al final del desarrollo o no hablan en absoluto. Los niños pueden repetir palabras y frases como anuncios de televisión (una condición conocida como ecolalia), sin tener una comprensión aparente de su significado. Los niños pueden escuchar palabras pero no ser capaces de entender lo que significan.

La comunicación no verbal también se ve afectada en niños con autismo. Comúnmente, los individuos autistas pueden no entender lo que significan los gestos. No señalan objetos. No pueden hacer contacto visual ni sonreír cuando se les sonríe. Sus respuestas o la falta de respuestas pueden ser aislantes, lo que resulta en el aumento de las barreras de comunicación entre ellos y otras personas.

Comportamiento (actividades e intereses)

Los niños autistas a menudo tienen obsesiones o preocupaciones con objetos o con mundos de fantasía (pueden tener problemas para distinguir la fantasía de la realidad) que van más allá de los intereses normales de un niño en desarrollo. Por ejemplo, un niño autista puede jugar exclusivamente con cuerdas o creer que es un animal. Puede tener problemas para pasar de una actividad a otra e insistir en seguir un ritual o rutina, incluso uno que parece no tener sentido. Los manierismos repetidos como aletear las manos, mecerse o caminar con los dedos de los pies y a menudo se consideran como comportamiento autoestimulante o “estimulante”.

Los médicos están seguros de que el autismo afecta la forma en que funciona el cerebro (y las autopsias de los cerebros autistas muestran anormalidades en diferentes áreas), causando un conjunto a veces distintivo de síntomas de comportamiento. Cada síntoma del comportamiento puede variar de leve a severo. Para complicar aún más las cosas, no todos los niños diagnosticados como autistas muestran todos los síntomas del comportamiento. Los síntomas del comportamiento gobiernan el diagnóstico, haciendo que el tratamiento sea problemático.

Problemas de coexistencia

Otras afecciones coexisten a menudo con el autismo, lo que complica aún más los procesos de diagnóstico y tratamiento (y los investigadores todavía están debatiendo si las afecciones son la causa del autismo). Algunas de las afecciones coexistentes más comunes incluyen las siguientes:

  • Retraso mental
  • Hiperlexia
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDA/H)
  • Dislexia

Las afecciones se consideran comórbidas si se producen al mismo tiempo que los síntomas autistas y el técnico de diagnóstico considera que tienen aproximadamente el mismo “peso”. Otras condiciones asociativas como la depresión suelen ser secundarias al autismo; en otras palabras, las dificultades de una persona para interactuar con el entorno y conectarse con los demás dan lugar a un trastorno depresivo.

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