Los tipos de diabetes – Explicado

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La diabetes y mantenerse en forma para para tontos

Por la Asociación Americana de Diabetes, Sheri R. Colberg

La diabetes viene en muchas formas – tipo 1, tipo 2, y gestacional son las formas más comunes – además de estar ligada a la condición prediabetes relacionada. La siguiente discusión le da una idea de estas condiciones.

Diabetes tipo 1

Alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas tienen diabetes tipo 1, lo que equivale a alrededor de 1.25 millones de niños y adultos estadounidenses. Antes de tener este nombre, la diabetes tipo 1 solía llamarse diabetes insulinodependiente, lo cual es exacto porque usted tiene que tomar insulina si tiene este tipo. Pero ese nombre se volvió confuso y se descartó porque muchas personas con diabetes tipo 2 también usan insulina.

Al principio, el tipo 1 se llamaba diabetes juvenil porque tres cuartas partes de todos los casos se diagnostican en jóvenes menores de 18 años. Sin embargo, usted puede desarrollar diabetes tipo 1 a cualquier edad, y la mayoría de las personas que viven con el tipo 1 son adultos que se inyectan o se bombean insulina diariamente para sobrevivir. Debido a que los adultos también contraen diabetes tipo 1, este término era inexacto e incomprendido y, por lo tanto, fue abandonado hace décadas.

La diabetes tipo 1 es el resultado de una deficiencia relativa de insulina, que ocurre después de que el propio sistema inmunológico del cuerpo destruye las células beta del páncreas que producen la insulina. Aunque el desencadenante de esta respuesta autoinmunitaria no está claro, es probable que se deba a una combinación de una predisposición genética y factores ambientales. Algunas de las causas bajo investigación incluyen la exposición a ciertos virus, la introducción temprana de leche de vaca u otras proteínas en la dieta de los bebés y la falta de vitamina D.

La rapidez con la que se desarrolla la diabetes tipo 1 es bastante variable; es rápida en algunos individuos (principalmente bebés y niños) y lenta en otros (principalmente adultos). En cualquier caso, los síntomas de un nivel elevado de glucosa en sangre aparecen por primera vez cuando sólo queda alrededor del 10 por ciento de la capacidad de producción de insulina del páncreas.

Diabetes tipo 2

Alrededor del 90 al 95 por ciento de los casos de diabetes son de tipo 2, que antes se llamaba diabetes no insulinodependiente y diabetes de aparición en la edad adulta. La mayoría de las personas diagnosticadas con el tipo 2 son adultos, pero se ha vuelto más común entre los adolescentes con la actual epidemia de obesidad y la prevalencia de estilos de vida sedentarios. Se relaciona en gran medida con los hábitos de estilo de vida que promueven la resistencia a la insulina y otros cambios corporales que conducen a niveles altos de glucosa en la sangre.

La diabetes tipo 2 se debe principalmente a la incapacidad de la insulina para funcionar lo suficientemente bien como para reducir la glucosa en sangre a niveles normales, un estado de resistencia a la insulina. Sin embargo, la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 sufren de algún grado de agotamiento de las células beta, lo que lleva a una disminución de la liberación de insulina con el tiempo y a un aumento de los niveles de glucosa en sangre. Las células beta del páncreas que producen insulina pierden parte o la totalidad de su capacidad de producir insulina cuando se exponen a altos niveles de glucosa en sangre con el paso del tiempo.

Si desarrolla diabetes tipo 2, es probable que tenga resistencia a la insulina, junto con una secreción de insulina que es máxima pero insuficiente. En otras palabras, su cuerpo no puede producir suficiente insulina para vencer completamente la resistencia de su cuerpo a ella.

Muchos consideran que la diabetes tipo 2 es una afección menos grave que la del tipo 1, pero el tipo 2 es más complejo en su origen. Con este tipo, usted probablemente tiene una susceptibilidad genética subyacente que, cuando se expone a una variedad de factores sociales, conductuales y/o ambientales, desencadena una tendencia latente a la diabetes. En otras palabras, los genes de la diabetes son desencadenados por factores ambientales y de estilo de vida combinados, como la inactividad, los malos hábitos alimenticios, el aumento de peso, la exposición a contaminantes, las deficiencias de vitaminas y minerales, y más.

Aunque tener un historial familiar de diabetes tipo 2 aumenta el riesgo, el reciente aumento sin precedentes en los casos de diabetes tipo 2 sugiere que una causa mayor es una combinación de factores que aumentan la resistencia a la insulina, como un estilo de vida sedentario y una dieta deficiente. Muchas personas que contraen este tipo de diabetes no tienen parientes con él. Sin embargo, tener un padre, hermano u otro pariente cercano que lo tenga aumenta el riesgo de desarrollarlo.

Particularmente cuando se le diagnostica diabetes tipo 2 por primera vez, es posible que pueda controlar sus niveles de glucosa en sangre de manera efectiva o incluso revertir su diabetes haciendo cambios en su estilo de vida, como hacer ejercicio regularmente y comer una dieta mejor.

Diabetes gestacional

Las mujeres pueden desarrollar diabetes gestacional durante el embarazo si sus niveles de glucosa en sangre suben demasiado, lo cual es más probable que ocurra durante el segundo o tercer trimestre. Las hormonas del embarazo hacen que la madre sea más resistente a la insulina – para ahorrar glucosa para el feto en desarrollo – pero su nivel de glucosa en sangre puede aumentar como resultado.

El control de la glucosa en sangre durante el embarazo es importante porque los niveles elevados no son buenos para la madre ni para el bebé. Los bebés nonatos producen su propia insulina durante el tercer trimestre y pueden crecer demasiado (más de 9 libras) al aumentar de peso cuando se exponen a altos niveles de glucosa, lo que dificulta el proceso del parto para la madre y el niño. Los bebés también pueden tener otros problemas de salud si los niveles de glucosa de la madre no se controlan lo suficientemente bien.

Si alguna vez ha dado a luz a un bebé que pesa 9 libras o más, entonces es probable que haya tenido diabetes gestacional durante su embarazo (ya sea diagnosticada o no).

A menudo puede controlar los niveles de glucosa en sangre durante el embarazo con actividad física y cambios en la dieta (particularmente limitando la ingesta de carbohidratos). El ejercicio regular se recomienda para todas las mujeres durante el embarazo, pero es aún más importante si usted tiene o está en alto riesgo de desarrollar diabetes gestacional. Algunas mujeres deben tomar medicamentos para la diabetes que son aceptables durante el embarazo para controlar sus niveles de glucosa en la sangre.

Aunque la diabetes gestacional suele desaparecer después del nacimiento del bebé, aumenta el riesgo de que la madre desarrolle diabetes tipo 2 más tarde en la vida.

Prediabetes

La prediabetes es básicamente un estado relativo de resistencia a la insulina. Alrededor del 40 por ciento de los adultos de entre 40 y 74 años que fueron examinados en el año 2000 fueron diagnosticados con prediabetes. En 2014, 86 millones de estadounidenses de 20 años o más tenían prediabetes, en comparación con sólo 79 millones en 2011. Se trata de un gran número de personas afectadas por esta enfermedad.

Aunque los niveles de glucosa en la sangre no están dentro de un rango diabético todavía con prediabetes, tener prediabetes lo pone en alto riesgo de progresar a diabetes tipo 2 en algún momento de su vida. Lo que es más, usted puede desarrollar algunas de las complicaciones generalmente asociadas con la diabetes, como daño nervioso en los pies, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, mientras que sólo tiene prediabetes.

Usted puede revertir la prediabetes con mejoras en su estilo de vida. Los mismos cambios que ayudan a controlar la diabetes tipo 2 (ejercicio regular, una dieta más saludable y la pérdida de peso de las grasas) pueden ayudar a eliminar la prediabetes y a prevenir su progresión hacia una diabetes completa.

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