Explicado para enfermedades renales y diabetes

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Diabetes For Dummies, 5ª Edición

Por Alan L. Rubin

Los riñones liberan al cuerpo de muchas sustancias químicas dañinas y otros compuestos producidos durante el proceso del metabolismo normal. Los riñones actúan como un filtro a través del cual la sangre se derrama, atrapando los desechos y enviándolos a la orina mientras que los contenidos normales de la sangre regresan al torrente sanguíneo. También regulan el contenido de sal y agua de su cuerpo. Cuando la enfermedad renal (también conocida como nefropatía) hace que sus riñones fallen, usted debe usar medios artificiales, llamados diálisis, para limpiar su sangre y controlar la sal y el agua, o recibir un nuevo riñón de donante activo, llamado trasplante.

La enfermedad renal crónica es más prevalente ahora de lo que ha sido en el pasado, y la principal fuente de todos estos nuevos casos es la diabetes. En los Estados Unidos hoy en día, la mitad de los pacientes que requieren diálisis a largo plazo la requieren debido a la diabetes. Afortunadamente, el número de personas que requieren diálisis está disminuyendo debido a la creciente conciencia entre las personas de que necesitan controlar su glucosa en sangre. La incidencia de enfermedad renal es sólo de alrededor del 5 por ciento entre las personas que tienen diabetes tipo 2, en comparación con el 30 por ciento entre las personas que tienen diabetes tipo 1; sin embargo, el número absoluto de pacientes de enfermedad renal es más o menos el mismo para los dos grupos porque la diabetes tipo 2 es mucho más común que la tipo 1.

Las siguientes secciones le dicen lo que necesita saber para prevenir y controlar la enfermedad renal diabética: cómo afecta la diabetes a sus riñones, qué cambios están ocurriendo en su cuerpo y cómo puede controlarlos mientras aún son reversibles y evitar que empeoren.

El impacto de la diabetes en sus riñones

Cada riñón consiste en aproximadamente un millón de unidades llamadas nefronas. Cada nefrona contiene una estructura llamada glomérulo (el plural es glomérulos) que filtra la sangre y separa los productos de desecho y algo de agua.

Cuando a usted le da diabetes por primera vez, sus riñones están agrandados y parecen funcionar anormalmente bien, a juzgar por la rapidez con la que eliminan los desechos de su cuerpo. Sus riñones parecen funcionar tan bien porque usted tiene una gran cantidad de glucosa entrando a sus riñones, lo cual atrae mucha agua con ella y causa un aumento en la presión dentro de cada glomérulo. Este tránsito más rápido de sangre a través de los riñones se conoce como una mayor tasa de filtración glomerular. Al principio del desarrollo de la diabetes, la membrana que rodea los glomérulos, llamada membrana basal glomerular, se engrosa, al igual que otras estructuras adyacentes. Estas membranas y estructuras en expansión comienzan a ocupar el espacio ocupado por los capilares dentro de los glomérulos, por lo que los capilares son incapaces de filtrar tanta sangre.

Afortunadamente, usted tiene muchos más glomérulos de los que realmente necesita. De hecho, usted puede perder el equivalente a un riñón entero (la mitad de cada riñón) y aún así tener suficiente reserva para limpiar su sangre. Si su enfermedad renal no se detecta durante unos 15 años, el daño puede ser tan grave que su sangre muestra signos mensurables del comienzo de la insuficiencia renal, llamada azotemia. Si la negligencia de la enfermedad alcanza los 20 años, ambos riñones pueden fallar por completo.

No todas las personas con diabetes tienen el mismo riesgo de padecer enfermedad renal que de sufrir insuficiencia renal. Esta complicación parece ser más común en ciertas familias y entre ciertos grupos raciales, especialmente los afroamericanos, los estadounidenses de origen mexicano y los estadounidenses nativos. Ciertamente, es más común cuando la presión arterial alta está presente. Aunque los médicos e investigadores creen que la glucosa alta en la sangre es el factor principal que conduce a la nefropatía, sólo la mitad de las personas cuya glucosa en la sangre ha sido mal controlada desarrollan nefropatía.

Indicaciones tempranas de enfermedad renal

Un riñón sano permite que sólo una pequeña cantidad de albúmina, una proteína en la sangre, entre en la orina. Sin embargo, un riñón dañado por nefropatía es incapaz de retener tanta albúmina, y el nivel en la orina aumenta, causando microalbuminuria (la presencia de cantidades pequeñas pero anormalmente altas de albúmina en la orina). Si sus riñones están en camino a ser dañados por nefropatía diabética (enfermedad renal causada por diabetes), los médicos pueden detectar microalbuminuria en su orina.

Sin embargo, para tres cuartas partes de los pacientes en las primeras etapas de la enfermedad renal, la cantidad de albúmina en la orina es tan pequeña que no desencadenará un resultado positivo cuando se utilice la prueba tradicional con varilla de medición de orina. Por lo tanto, su médico debe realizar una prueba más sofisticada para la microalbuminuria. Con la prueba, usted recolecta una muestra de orina de 24 horas (lo que significa que guarda toda la orina que produce en 24 horas y la hace analizar), tomando una muestra de orina al azar o recolectando una muestra durante un cierto período de tiempo, por lo general de cuatro horas. Si el nivel de albúmina es anormalmente alto, es necesario revisarlo una vez más para estar seguros, ya que algunos factores (como el ejercicio) pueden desencadenar una prueba de falso positivo. Una segunda prueba positiva debe llevar a una acción para proteger sus riñones.

Debido a que la microalbuminuria se puede detectar alrededor de cinco años antes de que una varilla de medición de orina dé positivo en la prueba de albúmina, usted tiene tiempo para tratar el inicio. Además, el tratamiento durante la etapa de microalbuminuria puede revertir la enfermedad renal. Después de que se encuentra la macroalbuminuria (lo que indica cantidades mucho mayores de proteína en la orina) usando el método de la varilla, la enfermedad se puede desacelerar pero no detener.

Si usted ha tenido diabetes tipo 1 durante cinco años o más, o si le han diagnosticado recientemente diabetes tipo 2, su médico debe revisar la presencia de microalbuminuria a menos que ya haya dado positivo en la prueba de albúmina con una varilla medidora de orina. Si el resultado de su prueba es negativo, debe volver a revisarlo anualmente.

Hasta un 25 por ciento de los pacientes que no tienen microalbuminuria siguen teniendo enfermedad renal, por lo que el tratamiento con medicamentos que protegen sus riñones tiene sentido.

En junio de 2003 en el New England Journal of Medicine, los investigadores demostraron que la microalbuminuria no siempre conduce a la insuficiencia renal. Los pacientes con diabetes tipo 1 que mejoraron sus niveles de glucosa en sangre, presión arterial y grasas anormales en sangre experimentaron una disminución de la microalbuminuria y, por lo tanto, una disminución del daño renal.

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