Memoria para tontos – Explicado

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

Una memoria plenamente funcional es vital para la existencia humana. Esto se debe a que sin alguna forma de recordar lo que ha sucedido, cada momento de vigilia es una experiencia totalmente nueva; no tienes pasado y no puedes planear para el futuro. Lamentablemente, la memoria es una de las principales víctimas de los diferentes procesos de demencia.

Existen dos tipos principales de memoria: la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo. Usted también posee una memoria emocional, la cual está completamente preservada en la demencia.

  • Memoria a corto plazo: La memoria a corto plazo es su memoria de trabajo, que almacena información sólo por un corto tiempo (de ahí su nombre) antes de que se olvide o se transfiera a la memoria a largo plazo para su almacenamiento, potencialmente para el resto de su vida. Se cree que la memoria a corto plazo permite a la gente recordar listas de sólo siete a nueve artículos, durante unos 30 segundos. Repetir estos elementos una y otra vez en tu cabeza puede ayudar a mantenerlos allí, pero si estás distraído por otra cosa o si se te acaban los 30 segundos, los elementos se han ido.
  • Memoria a largo plazo: La memoria a largo plazo tiene capacidad ilimitada, y las memorias se pueden almacenar hasta el día de su muerte. Tiene dos formas principales:
  • Memoria declarativa: Esta es la memoria de hechos como cuentas bancarias o números de teléfono, contraseñas de computadoras, significados de palabras, conocimiento general y eventos en su pasado.
  • Memoria procesal: Esto le permite recordar cómo llevar a cabo las tareas sin tener que volver a aprenderlas cada vez. Es lo que hace que montar en bicicleta sea fácil cuando no lo has hecho durante un tiempo. Y es lo que te permite saber cómo sostener un cuchillo y un tenedor cada vez que los coges, o cómo cepillarte los dientes usando la misma técnica cada día.

El desarrollo de una memoria a largo plazo en el cerebro implica tres pasos cruciales. Si alguno de estos pasos no funciona, la memoria se pierde efectivamente – y eso es lo que puede suceder en la demencia:

  • Codificación (que garantiza que todos los tipos de entradas sensoriales estén en una forma adecuada para el almacenamiento)
  • Almacenamiento
  • Recuperación

La codificación puede ser pensada como la forma en que el sistema nervioso etiqueta un hecho, emoción, olor, imagen, o lo que sea que deba ser recordado para que pueda ser almacenado para su uso posterior. Es muy similar a la forma en que los bibliotecarios asignan números específicos a los libros dependiendo de su tema para que alguien que los busque entre las muchas estanterías pueda encontrarlos fácilmente.

La memoria emocional le permite recordar los momentos realmente importantes de su vida, tanto buenos como malos. No sólo almacena la información sobre lo que pasó, sino también un recuerdo exacto de cómo te sentiste. Significa que si te encuentras en una situación similar en el futuro, es probable que vuelvas a experimentar esos sentimientos.

Los recuerdos clásicos a corto y largo plazo se crean en una parte del cerebro llamada hipocampo, y los recuerdos a largo plazo se almacenan en diferentes partes del exterior del cerebro llamadas corteza cerebral. Las células en estas áreas y aquellas que se comunican entre sí pueden ser dañadas en la demencia, deteniendo los procesos de codificación, almacenamiento y recuperación.

En contraste, la memoria emocional parece ocupar partes mucho más primitivas del cerebro, particularmente en el tronco cerebral. Estas áreas no se ven afectadas por la demencia, lo que significa que la memoria emocional puede permanecer intacta.

La implicación aquí es que las personas con demencia todavía pueden estar preocupadas por los recuerdos almacenados de eventos negativos, como la experiencia de haber sido golpeadas por uno de sus padres cuando eran niños. Si, debido a la demencia, una persona cree que un padre muerto hace mucho tiempo aún está vivo, esa persona puede experimentar algunas emociones negativas fuertes. Asimismo, una acción llevada a cabo en el presente, como una inyección, que provocó una respuesta infeliz en el pasado, puede hacer que la persona con demencia responda negativamente a ella. Se cree que estos recuerdos emocionales conducen a algunos de los comportamientos perturbados y agresivos que se observan en las personas con demencia.

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