Planificación del cuidado a largo plazo: Tutela – Explicado

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Por Carol Levine

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Mientras que muchas personas que planean su cuidado a largo plazo ven el valor de los fideicomisos en vida, los testamentos en línea y otros instrumentos financieros; la tutela tiene pocos defensores porque es un proceso costoso y a menudo degradante para la persona, cuya fragilidad e incapacidad para manejarse tiene que ser presentada en la corte.

La tutela (o curatela) nombrada por el tribunal tiene un papel en la protección de la propiedad y la toma de decisiones para los adultos mayores que no pueden tomar decisiones por sí mismos y no tienen defensores naturales como un miembro de la familia de confianza con autoridad para tomar decisiones.

Generalmente, la tutela se utiliza como último recurso cuando la persona no ha podido planificar su discapacidad y ahora necesita la ayuda de otra persona para tomar decisiones importantes sobre su cuidado y finanzas. Este proceso judicial a veces necesario puede ser costoso y desagradable. El nombramiento de un extraño como tutor introduce otro elemento en una situación ya de por sí difícil.

Incluso si el tutor nombrado por el tribunal es un miembro de la familia, las responsabilidades de ser tutor son más onerosas que las de ser simplemente un niño o un sobrino que se preocupa por su bienestar. Se le pedirá que informe periódicamente al tribunal sobre cómo está gastando el dinero y cómo está cuidando a la persona incapacitada. Usted tiene la obligación fiduciaria de administrar adecuadamente los recursos para el beneficio del miembro de la familia.

A continuación se presentan los dos tipos de tutela:

  • Tutela de la finca: Tener autoridad para administrar dinero y otros bienes; en algunos estados, esto se denomina curatela.
  • Tutela de la persona: Tener la responsabilidad de tomar decisiones sobre el cuidado de la salud y otras decisiones que afectan el bienestar de la persona.

Las situaciones de tutela suelen surgir cuando una persona está mentalmente enferma, tiene una discapacidad intelectual, demencia avanzada o carece de capacidad. Los tribunales determinan la capacidad de diferentes maneras, dependiendo de la ley estatal, pero generalmente implica una conclusión legal de que una persona no puede tomar ciertos tipos de decisiones. La capacidad es específica de la tarea o decisión. Alguien puede tener capacidad para tomar decisiones sobre la atención médica, pero no para administrar el dinero.

Si hay conflicto entre hermanos, por ejemplo, sobre si los bienes de un padre deben ser utilizados para contratar trabajadores de cuidado en el hogar, o para colocar al padre en un hogar de ancianos, un hermano puede presentar una petición de tutela para poder tomar la decisión. El tribunal puede nombrar a una persona o a co-tutores.

Si ningún miembro de la familia o amigo parece ser un guardián apropiado, o la situación familiar parece estar irrevocablemente desgarrada, el tribunal puede designar a una persona ajena a la familia para que asuma esta función. Puede ser un tutor profesional privado, un tutor público, un voluntario o un abogado.

Aunque se requiere que el tutor actúe en el mejor interés de la persona o en los intereses expresados, a veces los tribunales no investigan a fondo los antecedentes de los tutores que nombran, y sus deficiencias se hacen evidentes sólo después de haber cometido fraude o haber abusado o descuidado de sus pupilos.

Los asuntos de dinero y los asuntos legales son complicados. No tome ninguna decisión sin consultar a un abogado experimentado.

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