Problemas Funcionales de la Demencia – Explicado

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Alzheimer y demencia para tontos

Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

Junto a los problemas de memoria y los cambios emocionales que le ocurren a una persona con demencia, el otro desarrollo notable que va de la mano con los otros problemas para llevar a cabo un diagnóstico es el de meterse en un lío llevando a cabo tareas prácticas.

Por supuesto, algunas personas pueden hacer que incluso las tareas prácticas más simples -desde cambiar una bombilla hasta colgar un cuadro- parezcan extraordinariamente difíciles. Pero en una persona con demencia, una combinación de cambios en el cerebro puede hacer que la lucha con muchas de las pequeñas tareas de la vida que las siguientes secciones discuten la regla en lugar de la excepción.

¿Qué zapato y en qué pie?

Cuando era joven, el tío del Dr. Atkins era ingeniero en el ejército. Más tarde enseñó a menudo habilidades de ingeniería extremadamente intrincadas a los jóvenes reclutas de los Ingenieros Eléctricos y Mecánicos Reales (el equivalente británico del Cuerpo de Ingenieros del Ejército). Desafortunadamente, como anciano desarrolló demencia y se volvió incapaz de vestirse sin terminar con algo al revés o con los botones abrochados incorrectamente, e incluso con los zapatos en los pies equivocados.

Como ex militar, ciertamente sabía cómo vestirse, y cuando el Dr. Atkins era joven en la escuela, su tío le enseñó a lustrar sus zapatos hasta que pudiera ver su reflejo en sus punteras. Pero estos cambios en su atuendo no se debieron a descuidos porque llegaba tarde o se había vestido en la oscuridad, lo que explica la mayoría de las fallas en el vestuario del Dr. Atkins. Este tío se equivocaba cada vez, de diferentes maneras, y cuando sus zapatos se veían raspados y sin pulir, el Dr. Atkins y su familia sabían que algo andaba muy mal.

Este tipo de confusión es extremadamente común en la demencia y se asocia con una ralentización de todo el proceso de apósito, ya que cada etapa necesita ser enfocada e invariablemente se lleva a cabo de manera incorrecta. La ropa que siempre estuvo impecable puede empezar a parecer sucia o sin planchar, y la apariencia de la persona puede mostrar una falta del esfuerzo que antes se ponía en mantenerla.

Este es un ejemplo de un problema con lo que se llama función ejecutiva: poner los planes en acción. Cuantos más pasos se realicen, más difícil será llevarlos a cabo. Las funciones ejecutivas incluyen la planificación, organización, secuenciación y habilidades de abstracción. Cualquier pérdida en las funciones ejecutivas afecta la capacidad del paciente para tomar decisiones, hacer y seguir planes, establecer metas, controlar impulsos, pensar de manera abstracta y razonar y resolver problemas.

Pesadillas en la cocina

Aunque la mayoría de la gente es capaz de pasar por el proceso de preparar una comida familiar sin mucho esfuerzo, y ciertamente puede seguir una receta con bastante facilidad, las personas con demencia empiezan a encontrar esto una lucha y pronto tendrían a Gordon Ramsay gritándoles expletivos si estuvieran cocinando en una de sus cocinas.

Una función de la memoria a largo plazo es ayudarle a recordar cómo llevar a cabo varios procedimientos prácticos comunes para que pueda hacerlos en piloto automático en lugar de pensar cada etapa en todo momento. La recuperación de estos recuerdos puede verse afectada en la demencia, lo que dificulta el proceso de cambiar una bombilla, montar en bicicleta o azotar un plato de jamón y huevos.

Los problemas de memoria a corto plazo y las dificultades con el tiempo también significan que los alimentos a menudo pueden quemarse, cocinarse mal o dejarse fríos en el horno el tiempo suficiente para que crezca una capa de moho encima. Las personas con demencia pueden tener montones de alimentos podridos y estropeados en su refrigerador debido a su incapacidad para preparar adecuadamente los alimentos, así como a su olvido de comer la comida preparada que los miembros de la familia les traen tan amablemente.

Las tareas domésticas se convierten en una tarea

Un cambio en la forma en que una persona anteriormente independiente mantiene su hogar puede ser otro indicador de demencia cuando se combina con otros cambios. La persona puede olvidarse de hacer las tareas domésticas o simplemente distraerse a mitad de camino, pero una casa sucia también puede ser el resultado de la pérdida de la iniciativa que figura entre los diez primeros signos de alerta temprana de la demencia. Las casas de los desordenados crónicos pueden, por supuesto, simplemente empeorar. El Dr. Atkins recuerda haber visitado a un anciano que estaba sentado en su sillón rodeado de montones de platos sucios y mohosos y periódicos viejos, con un cubo en medio de la habitación que servía como retrete.

El acaparamiento es otro comportamiento común en pacientes con demencia. Especialmente si el individuo que desarrolla demencia siempre ha sido un poco como una rata de carga, tal comportamiento como coleccionar cosas puede llegar al extremo de acumular. Los periódicos pueden apilarse por todas partes en la sala de estar, el correo (incluyendo las facturas no pagadas) puede apilarse en los mostradores, la basura puede acumularse en la cocina y las bolsas de plástico de los comestibles pueden llenar los armarios. Los medicamentos pueden acumularse porque el paciente olvida por qué los está tomando o no recuerda cuánto debe tomar.

A veces este comportamiento proviene de que la persona con demencia se confunde sobre cómo manejar una situación, como su incapacidad para pagar las cuentas, por lo que se acumulan sin pagar. Otras veces, los objetos se acumulan porque la persona con demencia teme que sus recuerdos se pierdan sin pruebas tangibles del pasado. A medida que disminuye la función cerebral y aumenta la confusión, el acaparamiento puede convertirse en un peligro para la seguridad con montones de chatarra en toda la casa que son un peligro de tropiezo, así como un riesgo significativo de incendio.

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