Ramas del Cristianismo

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La asamblea de los cristianos constituye la Iglesia” Todos los cristianos están de acuerdo en que esta Iglesia es única, pero no todos la ven de la misma manera. Ciertamente, consideran que sólo hay una verdad, y que ya es mucha, y que esta verdad está contenida en la información de Jesucristo. Pero esta enseñanza no es nada como una colección de leyes. Jesucristo se guardó bien de escribir cualquier cosa, precaución indispensable para que su enseñanza mantuviera la flexibilidad necesaria de adaptación a lo largo de los siglos.

El modelo que él ha dado es el de un comportamiento totalmente orientado al amor de los hombres: corresponde a cada cristiano hacer uso de su libertad y de su conciencia para adaptar inteligentemente su propio comportamiento a las situaciones particulares de la vida, inspirado en el modelo de Jesucristo.

No hay nada de intelectual en esto; cada uno es capaz de tomar las decisiones correctas en todo momento, siempre y cuando se deje guiar por el amor y, si es posible, por el sentido común. Jesucristo también dijo: “Dejad que los niños pequeños vengan a mí; si no sois como niños pequeños, no entraréis en el Reino de los Cielos”. Esta es una frase que los teólogos no siempre han tomado para sí mismos: mientras que en los Evangelios no hay estrictamente ninguna indicación de la organización o liturgia de la Iglesia venidera, ni de la naturaleza del Reino de Dios que espera a los elegidos, los teólogos han especulado muy pronto sobre estas importantes cuestiones, pero más allá del alcance de la acción.

Tal vez olvidando con demasiada frecuencia que la vida cristiana consiste, ante todo, en imitar a Cristo, los teólogos comenzaron a descifrar las Escrituras como si fueran una explicación muy académica de los textos. Obviamente han encontrado allí muchos tesoros escondidos que a menudo son extrapolaciones o interpretaciones de lo que realmente se ha dicho.

Es comprensible que tal ejercicio intelectual haya llevado a diferencias de apreciación entre los teólogos y que hayan surgido interminables disputas de especialistas. Si a esto añadimos las diferencias sociológicas, las rivalidades personales y políticas de las que no están exentos los hombres de la Iglesia, no es de extrañar la proliferación de tendencias y movimientos que se han manifestado y se siguen manifestando en la Iglesia de Cristo.

Gracias a Dios Jesucristo no había dado la seguridad del apoyo del Espíritu Santo para guiar a la Iglesia por el camino de la verdad. Pero el Espíritu Santo no es un policía, es Dios mismo, tiene tiempo para sí mismo y no prohíbe automáticamente todos los errores incipientes: todo sucede como si el Espíritu Santo dejara que el tiempo desmenuce lo incidental y contara con una mayor comprensión del mensaje de amor para que los cristianos tiendan a la unidad en la diversidad.

Constatamos, en efecto, que algunas interpretaciones del cristianismo, que en otro tiempo amenazaban la unidad de la Iglesia, han desaparecido prácticamente a lo largo de los siglos y que muy lentamente, al ritmo de Dios, los cristianos de buena fe de diversas tendencias aprenden a valorarse a sí mismos y a poner en perspectiva algunos puntos secundarios que los han dividido en un pasado ya lejano.

¿Qué queda de las grandes herejías como el arrianismo, el nestorianismo o el monofisismo que desgarraron la Iglesia entre el siglo W y el VIR y sedujeron a un número considerable de cristianos?

Sin embargo, se dirá que un buen número de movimientos religiosos que afirman ser Jesucristo, cuya doctrina no es particularmente ortodoxa, han nacido hace menos de un siglo. El lector puede referirse a los siguientes artículos sobre los testigos de Jehová o los mormones, por nombrar sólo dos de los más importantes. De la misma manera, cada decisión doctrinal de Roma conduce inevitablemente a reacciones de rechazo por parte de algunos católicos que a veces se apartan de sus raíces.

Sin embargo, estos movimientos siguen siendo numéricamente muy marginales y no perturban la serenidad de la Iglesia como en las grandes disputas doctrinales del pasado.

  1. El arrianismo, la doctrina de Arius, partiendo del carácter trascendente de Dios, no admitía que Jesús era más que una criatura adoptada por Dios como hijo. El arrianismo fue un éxito rotundo entre los godos, pero hoy en día no queda nada de él. El nestorianismo, la doctrina de Nestorio, saca del dogma de que Jesucristo es verdadero Dios y verdadero hombre la conclusión de que hay dos personas en él, el hombre y Dios. María es la madre del hombre, pero no la madre de Dios. De la misma manera, fue sólo el hombre que murió en la cruz. Los cristianos de Arabia con los que Mahoma estaba en contacto eran nestorianos, lo que explica, según los cristianos, la posición del Islam (véase el capítulo sobre el Islam). Los nestorianos siguen siendo casi 500.000 hoy en día. El monofismo, literalmente “la doctrina de la naturaleza única”, en reacción contra el nestorianismo, hace que la naturaleza humana de Cristo desaparezca detrás de su naturaleza divina. Los cristianos coptos y etíopes tienen una tradición monofisita, pero hoy están cerca de la ortodoxia.

Sin perjuicio de estas reservas, el cristianismo contemporáneo comprende tres elementos principales

actual:

Catolicismo (más de mil millones de bautizados)

Ortodoxia (alrededor de 180 millones de bautizados)

Protestantismo (400 millones de bautizados)

Esta última, como veremos más adelante, sigue “fragmentada” en múltiples tendencias, pero aparecen signos de convergencia. Es lo mismo entre catolicismo, ortodoxia y protestantismo: es el “movimiento ecuménico” que se mencionará más adelante.

Han pasado más de 2.000 años desde que el cristianismo pasó a la historia por la pequeña puerta de una noticia: la ejecución de un agitador religioso en una provincia lejana del Imperio Romano. Este Jesús había dicho a sus compañeros, los apóstoles: “Id y enseñad a todas las naciones. Su mensaje era por lo tanto, desde el principio, católico, es decir, universal

La Iglesia Católica es incuestionablemente más universal que otros movimientos religiosos si se considera la extensión de su dominio geográfico o el número de sus seguidores. Durante mucho tiempo confinado al mundo mediterráneo, el catolicismo está hoy presente en casi todo el mundo y reúne a más de mil millones de bautizados, es decir, el 60% de los cristianos. Además, gracias a su organización jerárquica, presenta una gran homogeneidad de doctrina. Su estructura es la extrapolación del rudimentario puesto en práctica por Jesucristo: doce apóstoles (mensajeros) de los cuales Pedro era la cabeza. Hoy en día, la Iglesia Católica está gobernada por más de 4.000 obispos bajo la autoridad del Papa, Obispo de Roma.

Los cambios, que parecen haberse acelerado en los últimos años, no se refieren a los datos inmutables de la fe, sino a su aplicación al nuevo mundo en el que vivimos. Es esta renovación de la expresión de la fe la que permite a la Iglesia conservar su vitalidad.

Como cuerpo en movimiento, la Iglesia Católica puede ser percibida de manera muy diferente según los observadores. La sociedad humana está sometida a todos los errores y compromisos: algunos sólo recuerdan el oscurantismo de la inquisición o el juicio de Galileo. Fuente inagotable de santos, la Iglesia es, para muchos otros, el único motivo de esperanza: en ella está presente el Espíritu Santo que guía a la humanidad hacia su Salvador.

Es difícil ser objetivo. Sin embargo, podemos notar que la Iglesia Católica siempre se ha recuperado después de las crisis más graves, lo que permite interpretar su historia como un paso adelante donde cada acontecimiento parece haber ocurrido para llevar a cabo una necesaria y permanente reconversión.

Por eso, una visión de conjunto de la historia es una condición necesaria para captar la originalidad del catolicismo y apreciar las múltiples formas de su espiritualidad y de su acción.

La turbulenta historia del catolicismo

Las diferentes formas de cristianismo A lo largo de los siglos, el catolicismo ha pasado por las situaciones más diversas y, aún hoy, su lugar en la sociedad varía considerablemente de un país a otro.

Se pueden distinguir tres períodos principales:

Los tres primeros siglos son los de una lucha doctrinal, en gran parte clandestina. El catolicismo fue afirmado por la calidad y la novedad de su mensaje y por la valentía heroica de sus fieles: esta fase de ferviente lucha se desarrolló, en su mayor parte, dentro del Imperio Romano.

Desde el reconocimiento del catolicismo como la religión del Imperio después de Constantino hasta la Reforma Protestante a principios del siglo XVI, el catolicismo estuvo constantemente asociado con el poder político. Era un tiempo de certeza religiosa pero de intensas luchas de poder. Durante estos once siglos, los acontecimientos dramáticos abundaron. El Imperio Romano se derrumbó bajo los golpes de los bárbaros, pero la Iglesia sobrevivió convirtiéndolos.

El catolicismo sufrió el choque del Islam en el siglo VI y perdió casi todo el norte de África y Oriente Medio. Luego fue el cisma de Oriente en 1054 y la Iglesia Católica se identificó con Europa Occidental. La fe hace aparecer catedrales, pero el Evangelio no domina todavía la violencia ambiental: las cruzadas y la Inquisición parecen la manera normal de convencer al prójimo. En una Iglesia que se identifica totalmente con la sociedad, se encuentran lo mejor y lo peor indistintamente. La clarificación y el empoderamiento se hacen necesarios.

Desde la Reforma, la Iglesia Católica perdió gradualmente su poder político: primero en Gran Bretaña a través de la secesión anglicana, luego en el norte de Europa con los luteranos, y finalmente en el resto de Europa con la Revolución Francesa de 1789 y la aparición de los nacionalismos. Pero el vigor de la fe permaneció intacto: los indios de América se convirtieron en cristianos a partir del siglo XVI a través del sable de los conquistadores, los africanos y los oceánicos a partir del siglo XIX gracias a la devoción de los misioneros.

Hoy en día, el centro de gravedad de la Iglesia Católica está cambiando. Los países industrializados de Europa Occidental se han vuelto demasiado ricos para sentirse cómodos en una espiritualidad donde el espíritu de pobreza es una virtud. Por otro lado, en los países del Tercer Mundo y en los que están bajo dictadura, el aliento revolucionario del cristianismo permanece intacto.

La diversidad de situaciones propias de cada país dificulta evidentemente la dirección de toda la Iglesia. La tarea es tanto más difícil cuanto que, desde el Concilio Vaticano II, de 1962 a 1965, la Iglesia Católica ha renunciado definitivamente a imponer el punto de vista exageradamente romano que la había caracterizado durante muchos siglos.

Si se necesitara una prueba más de la adaptabilidad de la Iglesia Católica a la evolución de la historia, el Vaticano II sería un ejemplo sorprendente.

El trauma de la Segunda Guerra Mundial, cuyos protagonistas principales son los pueblos de la cultura cristiana, ha demostrado claramente que la Iglesia no puede limitarse a recomendar a sus fieles el respeto de los valores morales individuales: debe extender su enseñanza más a una moral más colectiva, lo que implica una mayor apertura al mundo.

El Consejo sigue una lógica, la de la universalidad del mensaje que transmite. La decisión de usar los idiomas locales en lugar del latín para celebrar la Misa es sólo una manera de involucrar mejor a los fieles en su adoración.

Quizás la declaración más importante del Consejo se refiera a la libertad religiosa. Es, en efecto, una nueva manera de expresarse: antes la Iglesia, segura de su mensaje, tenía miedo de esta libertad porque, al elegir un camino distinto del católico, el hombre se sumerge inevitablemente en el error. Sin renunciar a sus convicciones, la Iglesia constata hoy explícitamente que el hombre es libre y que ejerce su libertad en materia religiosa como en otros campos.

La Iglesia, depositaria del mensaje del amor divino, debe convencer, esencialmente por el ejemplo de sus santos. Puede condenar doctrinas, pero nunca hombres. Reconocer esta realidad que cada uno tiene en su conciencia de libertad religiosa es una simple observación, pero también es un requisito previo para el diálogo con las otras religiones, sin el cual hay poca esperanza de convertir al catolicismo a quienes están lejos de él.

Estas sutilezas sobre la libertad religiosa no fueron aceptadas por algunos católicos fundamentalistas que las veían como un compromiso peligroso e inaceptable con el error. Sin embargo, independientemente de lo que digan los pocos e irreductibles opositores al Concilio, éste no ha tocado nada de lo que constituye la naturaleza y el fundamento de la Iglesia Católica.

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