Recitando el ABC de la Hepatitis – Explicado

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Viviendo Con Hepatitis C Para Explicado

Por Nina L. Paul, Gina Pollichino, RN

El término hepatitis significa simplemente inflamación del hígado. Pero cuando se habla de hepatitis C, se habla de hepatitis viral, y la hepatitis C no es la única forma de hepatitis causada por un virus.

Hasta ahora, se han encontrado cinco virus diferentes que causan hepatitis, y se nombran con letras: El virus de la hepatitis Avirus causa hepatitis A; el virus de la hepatitis B causa hepatitis B; el virus de la hepatitis C causa hepatitis C; y el virus de la hepatitis E causa hepatitis E. El virus de la hepatitis D es un caso especial, porque no puede infectarte a menos que también tengas el virus de la hepatitis B.

Los diferentes tipos de hepatitis viral tienen características similares pero también diferencias importantes. Dependiendo del virus de la hepatitis, la enfermedad puede ser temporal, una forma aguda que dura menos de un año. Sin embargo, con la hepatitis B o C, la infección puede volverse crónica y durar décadas, o la vida, a menos que usted se someta a un tratamiento exitoso contra el virus.

Virus de la hepatitis A

La hepatitis A (también llamada hepatitis infecciosa) fue identificada en 1973. La hepatitis A se propaga a través de los alimentos o el agua que ha sido contaminada con heces infectadas. Puedes contraer la hepatitis A de:

  • No lavarse las manos después de la exposición a las heces: Los ejemplos incluyen no lavarse las manos después de usar el baño o cambiar un pañal.
  • Comer alimentos contaminados: Esta situación puede ocurrir con alimentos crudos y alimentos preparados por alguien que no se lavó las manos después de usar el baño.
  • Beber agua contaminada: Tratar con agua contaminada puede ser un problema cuando se viaja.
  • Contacto sexual con alguien infectado: Practica sexo seguro y especialmente ten cuidado si tienes sexo anal u oral-anal.

La hepatitis A causa una infección aguda. En los Estados Unidos, 200,000 casos de hepatitis A se reportan anualmente, y un tercio de todas las personas ya han estado expuestas al virus de la hepatitis A en algún momento de sus vidas, pero es posible que no lo hayan sabido. Si usted ha estado expuesto a la hepatitis A en el pasado o ha recibido una vacuna, será inmune o estará protegido de futuras infecciones de hepatitis A.

Virus de la hepatitis B

El virus de la hepatitis B (hepatitis sérica) se encontró en 1963 y se propaga a través del contacto con fluidos corporales infectados (incluyendo saliva, fluidos vaginales y semen) y sangre. Usted puede contraer la hepatitis B a través de

  • Transmisión de madre a hijo durante el parto
  • La navaja de afeitar o el cepillo de dientes de una persona infectada
  • Exposición ocupacional de los trabajadores de la salud o del personal de emergencias a sangre o fluidos corporales infectados

La hepatitis B puede causar una infección aguda o crónica, pero la infección crónica sólo ocurre en aproximadamente el 5 por ciento de los casos. Una vacuna contra la hepatitis B protege contra la hepatitis B (y la hepatitis D).

Virus de la hepatitis C

El virus de la hepatitis C fue descubierto en 1989. Durante décadas antes de eso, se le llamó hepatitis “no A no B” porque los investigadores sabían que no era causada por los otros virus conocidos de la hepatitis en ese momento. La hepatitis C se transmite a través de la sangre, y entre el 75 y el 85 por ciento de las personas infectadas tendrán una infección crónica, lo que las pone en riesgo de cirrosis, cáncer de hígado e insuficiencia hepática durante muchas décadas de infección. No hay ninguna vacuna disponible para la hepatitis C, así que la prevención es la clave para evitar la infección.

La infección por hepatitis C puede durar toda la vida, por lo que es necesario que te cuides física, emocional y financieramente. La investigación médica está en curso para desarrollar medicamentos más eficaces con menos efectos secundarios. Actualmente, la terapia de combinación con dos medicamentos -interferón pegilado y ribavirin- es el mejor tratamiento, pero no funciona para todos.

Virus de la hepatitis D

La hepatitis D fue descubierta en 1977 y es un virus incompleto que no puede infectarte por sí solo; tiene que acompañarse del virus de la hepatitis B. Cuando lo hace, puede producir una enfermedad de hepatitis B más grave. La transmisión de la hepatitis D es la misma que la de la hepatitis B. La vacunación contra la hepatitis B también previene la infección por hepatitis D.

Virus de la hepatitis E

El virus de la hepatitis E fue descubierto en 1983 como otro virus de la hepatitis que se transmite a través de la contaminación del agua con heces. Los brotes de hepatitis E ocurren principalmente en países en desarrollo de África, Asia y América Central debido a la falta de higiene en el suministro de agua. La hepatitis E es rara en Canadá, Estados Unidos y otros países desarrollados.

La hepatitis E es una infección aguda. Por alguna razón que aún no se ha explicado, las mujeres embarazadas parecen estar en riesgo de una enfermedad más grave cuando se infectan con la hepatitis E.

Otros virus de la hepatitis

Los investigadores creen que la mayoría de las personas con hepatitis viral tienen uno de los virus de la hepatitis de la A a la E. Pero los científicos siempre están en busca de nuevos virus que puedan causar enfermedades. Los virus llamados virus de la hepatitis G (HGV), TTV (virus transmitido por transfusión) y virus centinela (SEN) han sido todos descubiertos en la sangre de personas con hepatitis. Pero no está absolutamente claro que estos virus realmente causen hepatitis. Hepatitis F es el nombre de un virus que ya no se cree que cause hepatitis.

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