Simbolos Clandestinos del Cristianismo

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Mientras que en la Galia romanizada triunfó el culto a Roma y a sus emperadores, durante el siglo II se introdujo un nuevo elemento que iba a tener una importancia capital en el destino de todos los pueblos y muy particularmente del pueblo francés: el cristianismo.

La historia del cristianismo en la Galia

Comenzó en el siglo II y, curiosamente, fue en los centros oficiales del culto pagano del Estado donde se difundió la nueva religión: Lyon en particular, Autun, Burdeos, etc.

En Lyon murieron los primeros mártires: el obispo Saint Pothin y la joven esclava Blandine[1]. Se ha comprobado que ya en 177 años existía una comunidad cristiana en Autun. Una inscripción griega encontrada en 1839 celebra el Ichtus, cuyo pez, como sabemos, los primeros cristianos habían convertido en símbolo de Cristo, en verso de extraordinaria elevación mística, en términos velados en los que se reconocen las alusiones a los sacramentos del Bautismo y de la Eucaristía.

La evangelización propia de la Galia comenzó entre 236 y 250, cuando el Papa Fabien le delegó siete misioneros: Pablo en Narbona, Trofisme en Arles, Saturnino en Toulouse, Marcial en Limoges, Gatien en Tours, Stremonius (Austremoine) en Clermont, Denis en París. Varios de estos nombres son de origen griego, lo que explica por qué se utilizó la liturgia griega, especialmente en París, durante los primeros siglos. Poco después, la primera persecución se multiplicó en tiempos de Diocleciano, a finales del siglo III y en los primeros años del IV: en particular San Foy en Agen, San Vicente no lejos de Agen, San Genest en Arles, San Denis en París, San Lucien en Beauvais, San Quintín en Vermand, en el Aine (que más tarde tomó el nombre de su primer mártir) y especialmente San Mauricio y la Legión Tebana, compuesta enteramente de cristianos, en Agaune, en el Valais, en Helvecia.

Algunos recuerdos permanecen en nuestro suelo de esta primera huella del cristianismo en la clandestinidad. Es cierto que los cristianos se reunían cerca de las ciudades en los lugares donde estaban enterrados sus muertos y donde celebraban su culto, como en las catacumbas romanas: así cerca de París, en la cripta de Montmartre donde estaba la tumba de San Dionisio, y en Mons Cetardus (hoy rue Mouffetard) y que era el cementerio más antiguo de París.

En Burdeos los cristianos se reunían cerca de las tumbas a lo largo de la carretera, donde más tarde se construiría la iglesia de San Esteban, hoy en día San Sernin, en cuyo lugar aún hoy se encuentra una basílica; finalmente en Reims, en 1738, se descubrió un hipogeo (una tumba subterránea), sin duda cristiana y probablemente del siglo III, que desgraciadamente ha sido enterrada de nuevo, hasta el punto de que hoy no sabemos dónde está y que sólo la conocemos por las torpes reproducciones que se hacían entonces de las pinturas que la decoraban.

A lo largo de este período clandestino, la vida cristiana se limitó a las ciudades. Cuando apareció el edicto de Constantino en 313, que revirtió la situación e hizo del cristianismo la religión oficial del imperio, las basílicas pronto se levantaron en las ciudades galas. Pero las campañas sólo comenzarían a ser alcanzadas por las grandes misiones evangelizadoras de San Martín durante el siglo IV. Éste, infatigable convertidor, atravesó el valle del Loira, Borgoña, Berry y las regiones del Este, ya que se encuentra rastro de su paso a Tréveris (Alemania).

Metódicamente los cultos locales se sustituyen por el culto cristiano y se encuentran con frecuencia en los cimientos o en los sitios de las iglesias levantadas entonces las huellas de antiguos templos paganos: es así en Saint-Bertrand de Comminges, Marsella (La Major), Aix (Saint-Sauveur), Vence, Béziers, etc….. Esta sustitución de un culto a otro permite observar una cierta persistencia de la religión gala a pesar de la dominación romana, sobre todo en el campo, donde la presencia romana era menor. Así, en Vandeuvre-du-Poitou (Vienne), que había sido uno de los principales mercados de la tierra de los biturgos[3], el antiguo templo romano contenía imágenes de dioses gálicos. A diferencia del culto romano que se estableció artificialmente en la Galia, el cristianismo se extendió naturalmente entre este pueblo que Julio César declaró totalmente convertido a la religión.

Importancia del ejemplo de Moisés

Importancia del ejemplo de Moisés

Influencia del Cristianismo

Es evidente que la influencia del cristianismo ha sido extraordinariamente profunda en los destinos del pueblo francés. Dos hechos, entre otros, son un ejemplo perfecto: en primer lugar, la extrema abundancia de palabras de origen cristiano en el trasfondo románico de la lengua francesa. Estas palabras son mucho más numerosas que las de origen pagano, lo que sugiere que la formación de nuestra lengua debe mucho al cristianismo.

El vocabulario de origen cristiano abunda en los nombres de lugares franceses; y esto es típico del proceso de los celtas; a los galos les gustaba dar a sus pueblos o a sus aldeas los nombres de divinidades, algunas de las cuales han sobrevivido hasta nuestros días: así Beaune, que viene de Bielorrusia, dios de la luz, Sellos de Segeta, diosa de las cosechas, etc. Del mismo modo, la impronta cristiana está marcada por la extraordinaria abundancia de localidades que llevan el nombre de santos.

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