Valores del Cristianismo

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En las últimas semanas ha habido una oleada de declaraciones a favor de los “valores cristianos”. En las Jornadas Mundiales de la Juventud, el Papa Benedicto XVI declaró que la moral se basa en el cristianismo. Más recientemente, en el Congreso Juvenil de la CDU, Angela Merkel enfrentó los valores cristianos alemanes contra los valores no cristianos de los inmigrantes recientes.

En los Estados Unidos, estamos siendo testigos del surgimiento del movimiento del Tea Party que aboga explícitamente por un retorno a las raíces cristianas de los Estados Unidos. Incluso en Francia, donde se reivindican más fácilmente los valores de la Revolución o de la República, Nicolas Sarkozy se esfuerza por mostrarse en el Vaticano después de la expulsión de los romaníes para mostrar mejor su apego a los llamados valores “cristianos”.

Los valores de la Revolución o de la República

Por muy diversas que sean, estas posiciones se basan en la misma idea: nuestro mundo moderno se basaría en valores cristianos. Como dice Benedicto XVI, “todos los valores sobre los que se funda la sociedad vienen del Evangelio, como el sentido de la dignidad de la persona, de la solidaridad, del trabajo y de la familia” (El mundo, 3 de septiembre). Es gracias al mensaje de la Biblia y al largo trabajo de las Iglesias que se formó Occidente. Es la moral cristiana la que haría su originalidad y su éxito. Es gracias a los valores cristianos que habríamos salido de la barbarie.

A primera vista, la idea no carece de atractivo. El mensaje de Cristo es, en parte, moral, y la tolerancia y el respeto por los demás ocupan un lugar importante. Por lo tanto, parece razonable suponer que esta promoción del amor universal, transmitida por el aparato de la Iglesia, tuvo un efecto beneficioso en Occidente. Pero ahí es donde las cosas se complican. ¿Significa esto que los hombres no se respetaban unos a otros antes de la llegada de Cristo? ¿Que Jesús inventó literalmente la moralidad, el sentido de la dignidad o la solidaridad? Parece increíble e incluso chocante.

En todo el mundo existen sistemas de solidaridad y normas de derecho, consideración de los más débiles y deberes entre los miembros de una misma familia. Afirmar que el respeto por la moralidad o la preocupación por los demás es específicamente cristiano es demostrar el etnocentrismo más primario.

La humanidad no esperó a que los misioneros (que, en su mayor parte, eran poco morales en sus relaciones con los “nativos”) desarrollaran una conciencia moral, e incluso se puede argumentar que las cosas probablemente sucedieron lo contrario de lo que piensan los partidarios de los valores cristianos: no fue el mensaje del Evangelio lo que hizo a la gente moral, sino más bien porque ya tenían una conciencia moral y una preocupación por los demás que mucha gente fue seducida por el mensaje de tolerancia y respeto por el Evangelio.

El cristianismo no está en el origen de la moral

¿no hay más valores “cristianos” que otros? Después de todo, los partidos cristianos en Europa y América se distinguen por su apego a ciertos valores tradicionales como condenar la homosexualidad o el aborto o promover la familia, el trabajo o la identidad nacional.

Pero, ¿qué hay que sea específicamente cristiano? Estos programas conservadores se pueden encontrar en todo el mundo, tanto en la China comunista como en la Turquía musulmana. Aquellos que blanden valores cristianos sólo reciben una etiqueta para defender un programa que no es específicamente cristiano.

El contenido moral del cristianismo, por lo tanto, parece muy vago. Para convencerse de esto, uno sólo puede ver que uno puede reclamar la palabra del Evangelio mientras acepta la homosexualidad o el aborto. La relación causal entre los valores morales y la religión es, por lo tanto, probablemente lo contrario de lo que se oye a menudo. No es el cristianismo el que lleva a la adhesión a valores conservadores (o progresistas).

El mismo texto religioso puede conducir a juicios morales radicalmente diferentes. Por el contrario, es la necesidad de justificar y basar valores lo que puede conducir a una referencia a la religión. Es para comprender y profundizar sus propios valores que los creyentes recurren a sus libros sagrados. Estos valores en sí mismos no provienen del cristianismo.

Todo hombre y toda mujer aspiran al bienestar y a la justicia (contrariamente a lo que parece pensar Benedicto XVI). Lo que nos separa es cómo analizamos el mundo en el que vivimos y sacamos conclusiones sobre lo que hay que hacer para respetar la justicia y promover el bienestar.

Sin embargo, los defensores de los valores cristianos tienen razón en un punto. Durante mucho tiempo, Occidente se ha caracterizado por una mayor igualdad de condiciones, una mayor tolerancia y una mayor prosperidad. ¿De dónde viene esta singularidad? Esa es una buena pregunta. Pero, ¿se responderá recurriendo al Evangelio y a su “sentido de la dignidad de la persona”? Nada es menos cierto. Basta señalar que, durante siglos, el cristianismo apoyó a las peores dictaduras, justificó las mayores injusticias e impidió ardientemente el debate de ideas.

No se trata aquí de contar los puntos buenos o malos del cristianismo (y el compromiso de la Iglesia oficial no debe ocultar los sacrificios de los simples creyentes), sino de señalar que los valores “cristianos” parecen pesar mucho menos que el contexto social.

No es por sus valores cristianos por lo que Occidente debe su éxito, ya que éstos apenas lo han protegido de la injusticia y la guerra, sino por un contexto histórico particular, un cierto equilibrio de poder que ha permitido el surgimiento de instituciones que respetan a los individuos.

No es una coincidencia que el Estado de Derecho, el debate científico y la economía de mercado se hayan desarrollado más o menos en el mismo lugar y al mismo tiempo. Es el equilibrio de poder lo que hace posible el sufragio universal, la libertad de expresión y la protección de los ciudadanos contra los excesos del Estado. Los valores famosos, la igualdad, la racionalidad, la tolerancia o el trabajo, que supuestamente apoyan a estas instituciones, son sólo el correlato. Sólo surgen cuando las condiciones para su ejercicio están garantizadas por el entorno social.

El “sentido de la dignidad de la persona, de la solidaridad, del trabajo y de la familia”, por poner el ejemplo de Benedicto XVI, no es por tanto específicamente cristiano. Por el contrario, son aspiraciones universales que sólo esperan condiciones institucionales favorables para expresarse.

Recordemos que la ciencia y la democracia nacieron en la antigua Grecia y sólo reaparecieron tarde en la historia del mundo cristiano. Notemos también que la religión sintoísta o la ética confuciana no han impedido que Asia sea tan próspera como Europa. Por último, pensemos en todos los pueblos del mundo que luchan por sus derechos contra regímenes corruptos y dictatoriales.

Así que dejemos de hablar de valores cristianos. Al reivindicar estos valores para nosotros mismos, simplemente estamos reivindicando a aquellos en Asia, África u Oriente Medio que confían en los llamados valores asiáticos o musulmanes para afirmar su poder y violar los derechos individuales. Defender la especificidad de Occidente y el carácter cristiano de nuestro mundo moderno es decir a millones de hombres y mujeres que no son realmente capaces de vivir en una sociedad libre e igualitaria. Sobre todo, es la pelea equivocada.

Lo que les falta a los musulmanes, por ejemplo, tanto en Occidente como en Oriente, no son valores nuevos -el islam es perfectamente compatible con el mundo moderno-, sino sobre todo buenas razones para creer que la democracia o el Estado de Derecho son posibles y que el mundo occidental está dispuesto a aceptarlos. Lo que falta son instituciones justas y eficaces. El fracaso de los Estados Unidos, Iraq y Afganistán, así como el fracaso de nuestros propios sistemas de integración, están ahí para recordarnos lo difícil que es la tarea.

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